Mortalité infantile: Le taux reste stable en France depuis 2005

BEBES Pendant ce temps, dans le reste de l’Europe, ce taux continue de baisser, même quand il était déjà très faible…

20 Minutes avec AFP

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3,7 pour 1.000 : le taux de mortalité infantile ne bouge pas en France depuis 2005.
3,7 pour 1.000 : le taux de mortalité infantile ne bouge pas en France depuis 2005. — Rafael Ben-Ari/Chameleo/REX/SIPA

Avec 3,7 décès d’enfants de moins d’un an pour 1.000 naissances vivantes, la mortalité infantile est stable en France depuis une dizaine d’années, après avoir très fortement baissé tout au long du dernier siècle, selon une étude de l’Insee publiée ce lundi. En 2016, 2.900 enfants de moins d’un an sont décédés en France pour 784.000 naissances, soit un taux de 3,7 pour 1.000, identique à celui de 2015 et proche de celui de 2005 (3,8).

La mortalité infantile se concentre dans les premiers jours de la vie, la moitié des bébés décédés avant leur premier anniversaire ayant vécu moins d’une semaine. Le taux de mortalité infantile est historiquement bas. Il a diminué tout au long du 20e siècle, malgré quelques hausses très marquées aux moments de la canicule de l’été 1911, de l’épidémie de grippe espagnole de 1918 et durant la deuxième guerre mondiale.

Fin de la saisonnalité

Le taux de mortalité infantile s’élevait à 143 pour 1.000 au début du 20e siècle et était deux fois plus faible à la fin des années 1930. Après la deuxième guerre mondiale, il a décru régulièrement jusqu’en 2005. La mortalité infantile est depuis cette époque environ 35 fois plus faible qu’un siècle auparavant.

Depuis 2005, la diminution de la mortalité infantile marque le pas et le taux reste stable autour de 3,5 pour 1.000 en France métropolitaine et 3,7 pour 1.000 dans la France entière. La mortalité avant sept jours augmente légèrement ces dix dernières années, alors qu’elle continue de baisser entre 28 jours et un an. La saisonnalité de la mortalité infantile, qui était très marquée entre les années 1960 et la fin des années 1990 - avec davantage de décès durant les mois d’hiver - s’est fortement atténuée.

Taux plus fort en outre-mer

Le taux de mortalité infantile est plus élevé dans les départements d’outre-mer (plus de 9 pour 1.000 à Mayotte et en Guyane). En métropole, c’est en Haute-Vienne qu’il est le plus haut (5,4). Il est en revanche inférieur à 3 dans tous les départements des Pays de la Loire et dans la majorité de ceux d’Occitanie.

Le taux de mortalité infantile moyen en France est proche de celui constaté dans les 28 pays de l’Union européenne (3,6 pour 1.000). C’est en Finlande qu’il est le plus faible (1,9), tandis que la Roumanie et Malte (7 ou plus) ont les taux les plus élevés. Contrairement à la France, la mortalité infantile tend à baisser depuis 2005 dans quasiment tous les pays de l’UE, y compris dans ceux où il était déjà faible (de 3 à 1,9 en Finlande, de 3,7 à 2,7 en Espagne).

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