VIDEO. Pollution: Le «dieselgate» serait responsable de 5.000 morts par an en Europe, selon une étude

AUTOMOBILE Les pays comptabilisant le plus de morts sont l’Italie, l’Allemagne et la France…

20 Minutes avec AFP

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Illustration sur le diesel.
Illustration sur le diesel. — Jacques Brinon/AP/SIPA

Le constat est dramatique. Les émissions des véhicules au diesel truqués par les constructeurs pour paraître plus écologiques pourraient être responsables de 5.000 morts par an en Europe du fait de la pollution de l’air, a indiqué une étude ce lundi.

Ces chiffres sont conformes à de précédentes évaluations du nombre de décès dus au scandale du « dieselgate » qui a éclaté quand Volkswagen a admis en 2015 avoir triché lors de tests d’émission de ses véhicules. De nombreux autres constructeurs ont depuis été soupçonnés de faire de même.

L’Italie, l’Allemagne et la France principalement touchés

L’étude parue lundi dans la revue Environmental Research Letters se concentre sur la situation en Europe (les 28 pays de l’Union européenne, avec la Norvège et la Suisse). Les chercheurs, basés en Norvège, en Autriche, en Suède et aux Pays-Bas, ont calculé qu’environ 10.000 morts peuvent être imputées tous les ans en Europe à la pollution aux particules fines émises par les véhicules légers fonctionnant au diesel. Près de la moitié d’entre elles (environ 4.750) auraient été évitées si les émissions d’oxydes d’azote par ces véhicules sur la route avaient été les mêmes que celles observées lors des tests en laboratoire.

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Les pays comptabilisant le plus de morts sont l’Italie, l’Allemagne et la France, « à cause de leurs populations importantes et de la proportion élevée de voitures au diesel », précisent-ils.

Une étude parue en mai dans la revue Nature avait estimé qu’en 2015, 38.000 décès « prématurés » avaient été provoqués dans le monde par les émissions d’oxyde d’azote (NOx) « générées en excès » par rapport à celles prévues par les tests effectués en laboratoire.