VIDEO. Une fuite d'eau dans l'ISS empêche les astronautes de sortir

ESPACE La fuite se situe dans le cordon qui alimente les scaphandres en électricité et oxygène lors de leurs sorties...

20 Minutes avec AFP

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L'astronaute Thomas Pesquet le 25 mars 2017 lors d'une sortie dans l'espace.
L'astronaute Thomas Pesquet le 25 mars 2017 lors d'une sortie dans l'espace. — Handout / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP
  • Une fuite a été signalée à bord de l’ISS, au niveau du cordon d’alimentation de l’un des scaphandres qui sert à sortir dans l’espace.
  • La sortie prévue ce matin a été remise à plus tard.
  • La Nasa affirme que deux astronautes peuvent sortir dans l’espace avec un seul cordon d’alimentation.

A bord de la Station spatiale internationale, une banale fuite d’eau peut avoir des conséquences importantes. La Nasa a découvert cet incident ce vendredi, ce qui a mis en suspens la 200e sortie dans l’espace depuis l’avant-poste orbital.

C’est le câble ombilical de services qui est touché : ce tuyau alimente en électricité et en oxygène les scaphandres des astronautes. Les Américains Peggy Whitson et Jack Fischer, qui devaient effectuer une sortie ce vendredi matin à 7h00 GMT n’ont finalement pas pu mener à bien leur mission.

« Une petite fuite d’eau » a été repérée « au point de contact du câble de service et de refroidissement (SCU) tandis qu’il était raccordé au scaphandre de Jack Fischer dans la section d’équipement du sas Quest », a indiqué Rob Navias, commentateur de la Nasa. Les astronautes étaient alors assis dans le sas à l’intérieur de la Station spatiale, juste avant de sortir dans l’espace.

Un cordon pour deux

« Ce n’est pas le scaphandre lui-même. Le scaphandre de Fischer en lui-même est parfaitement bien. L’équipage va très bien », a tenu à rassurer Rob Navias. D’après les procédures de la Nasa, une sortie spatiale peut se dérouler avec un seul SCU opérationnel. Les astronautes utiliseront donc l’unique cordon à tour de rôle et se serviront de la batterie de leur scaphandre lorsqu’ils ne seront pas connectés. La nouvelle programmation de la sortie spatiale n’a pas été immédiatement indiquée.

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Leur mission principale est de remplacer un équipement qui pèse 91 kilos sur Terre et qui doit permettre de transférer des données et de mener des expériences dans l’ISS, a expliqué Rob Navias, soulignant que celui actuellement en place avait récemment présenté des problèmes thermiques.