En France, les femmes ont leur premier enfant à 28,5 ans en moyenne

ETUDE En 1974, elles accouchaient en moyenne pour la première fois à 24 ans…

20 Minutes avec agences

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Un bébé et sa mère. Illustration.
Un bébé et sa mère. Illustration. — Superstock Sipa

28,5 ans. C’est l’âge moyen auquel les femmes ont donné naissance à leur premier enfant en 2015 en France. Soit quatre ans et demi plus tard qu’en 1974, selon l’Institut national de la statistique et des études économiques (Insee), qui a publié ce lundi une étude basée sur les chiffres de l’état-civil.

Deux périodes se distinguent. De 1974 à 1998, l’âge de la première maternité a augmenté de 3,3 ans. Depuis la fin des années 1990 jusqu’à aujourd’hui, la hausse est toutefois plus modérée.

Contraception, études, travail…

De façon logique, l’âge des maternités suivantes se décale également. Ainsi, les femmes ont leur deuxième enfant à 31 ans en moyenne (26,9 ans en 1974) et leur troisième à 32,6 ans (29,3 ans en 1974).

Plus généralement, tous rangs de naissance confondus, les femmes ont accouché à 30,4 ans en moyenne en 2015 contre un peu moins de 27 ans en 1974. La diffusion de moyens de contraception, la généralisation des études et la place croissante des femmes sur le marché du travail expliquent cette progression.

Les plus diplômées deviennent mères plus tard

Ainsi, en 2012, les femmes ont mis au monde leur premier enfant à 28,1 ans en moyenne, mais ce chiffre grimpe à 29,6 ans pour les diplômées du supérieur. A l’inverse, les femmes pas ou peu diplômées (niveau brevet des collèges) ont eu leur premier enfant à 25,6 ans en moyenne.

Même constat du côté des femmes immigrées, qui sont devenues mamans pour la première fois six mois plus tôt que l’ensemble des femmes. « Des facteurs culturels, comme la fécondité dans le pays d’origine, ou les conditions d’arrivée en France », peuvent donc également jouer, ajoute l’Insee.

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Au niveau européen, les Français restent cependant en dessous de la moyenne, qui est de 28,8 ans pour la première maternité. Les Italiennes, Espagnoles ou Grecques sont ainsi devenues mères pour la première fois à plus de 30 ans en 2014, quand les Bulgares, Roumaines et Lettonnes ont accouché de leur premier enfant autour de 26 ans.