L'avocat pénaliste Thierry Lévy est décédé à l'âge de 72 ans

DECES Il a entre autres défendu Patrick Henry, l’assassin de René Bousquet, Roger Knobelspiess…

20 Minutes avec AFP

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L'avocat Thierry Lévy est décédé lundi à l'âge 72 ans.
L'avocat Thierry Lévy est décédé lundi à l'âge 72 ans. — NIVIERE

Il était l’une des plus intransigeantes et singulières figures du barreau. L’avocat Thierry Lévy est décédé ce lundi à 72 ans. Moins sulfureux qu’un Vergès, moins médiatique qu’ un Dupond-Moretti, cet avocat prêt à « s’écarter de la vérité » pour défendre, réservera ses éclats aux jurés dans les nombreuses affaires qu’il défendra.

Au printemps 2016, des journalistes le voient un temps en avocat de Salah Abdeslam, seul membre encore vivant des commandos responsables des attaques du 13 novembre 2015. L’avocat au visage émacié s’est toujours refusé à commenter cette rumeur qui, d’une certaine façon, lui allait si bien.

L’abolition de la prison, le combat de sa vie

En 1972, étrennant ou presque sa robe noire, il est commis d’office pour assister Claude Buffet. Avec Roger Bontems, défendu par Robert Badinter, son client est accusé d’avoir assassiné deux otages à la prison de Clairvaux. Les deux hommes sont condamnés à mort et exécutés le 28 novembre 1972.

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La peine de mort est abolie quelques années plus tard par François Mitterrand, après une bataille acharnée de Robert Badinter. Thierry Lévy se lance dans ce qui est, pour lui, le combat d’après : l’abolition de la prison. «  La prison est une peine qui n’est pas comprise par ceux qui la subissent, qui ne peut pas l’être. C’est une injustice qui s’ajoute aux injustices déjà accumulées lors de vies qui sont dès l’origine en difficulté », déclarait l’avocat.

Les évadés de Clairvaux, Patrick Henry, Roger Knobelspiess…

En 1999, Thierry Lévy plaide pour des évadés de Clairvaux. Faisant du procès celui des très longues peines de prison, il arrache des condamnations moins lourdes que les réquisitions.

Plus tard, il défend aussi Patrick Henry, détenu depuis près de 40 ans pour le meurtre d’un enfant, après avoir symbolisé le combat pour l’abolition de la peine capitale. Il assiste aussi, entre autres, l’assassin de René Bousquet avec un certain Arnaud Montebourg, le braqueur devenu écrivain Roger Knobelspiess, la juge Eva Joly en conflit avec l’Ordre des avocats…

Ces dernières années, Thierry Lévy s’était trouvé un autre combat : contester la place toujours plus grande accordée aux victimes dans l’action judiciaire.