VIDEO. L'Airbus présidentiel a été équipé d'un système de protection antimissiles

DEFENSE Ce «système d'autodétection» peut dévier les missiles grâce à un rayon laser...

20 Minutes avec AFP

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François Hollande arrive aux Etats-Unis en février 2014 dans l'Airbus présidentiel pour une visite d'Etat.
François Hollande arrive aux Etats-Unis en février 2014 dans l'Airbus présidentiel pour une visite d'Etat. — GUIBBAUD-POOL/SIPA

Une mesure de protection de l’avion présidentiel. L’Airbus utilisé par le chef de l’Etat français est équipé depuis peu d’un système de protection contre les tirs de missiles, selon une information du blog spécialisé Défens’Aéro, confirmée lundi par une source technique à l’Agence France Presse.

Une nacelle blanche équipée d’une caméra à 360 degrés est désormais visible sous le fuselage à l’arrière de l’appareil. Ce système permet de détecter un départ de missile - grâce à la trace thermique qu’il génère lors de sa propulsion - et de le dévier de sa cible par un rayon laser. Ce « système d’autodétection » a été installé lors d’une récente maintenance de l’A330-200, qui a duré six semaines, a précisé cette source.

Risque palpable dans les zones de conflits

L’Airbus présidentiel, qui relève de l’Escadron de transport 60 de l’armée de l’air, assure les voyages officiels de François Hollande. Il est aussi utilisé par le Premier ministre Manuel Valls - comme pour sa tournée en Afrique qui s’est achevée lundi - mais également par les ministres de la Défense et des Affaires étrangères.

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Tous les avions peuvent être exposés à des tirs de missiles sol-air ou de roquettes au décollage et à l’atterrissage. Le risque est particulièrement palpable dans les zones de conflits où les missiles portatifs sol-air de courte portée de type SAM-7 russe prolifèrent, du Moyen-Orient à l’Afrique.

Système d’autoprotection israélien

En 2007, un Iliouchine appartenant à une compagnie aérienne bélarusse a ainsi été abattu par une roquette peu après son décollage de la capitale somalienne Mogadiscio. En juillet 2014, un Boeing 777 de la Malaysia Airlines a aussi été détruit en vol par un missile sol-air de type BUK de fabrication russe au-dessus de l’est séparatiste de l’Ukraine.

Israël a mis au point en 2014 un système d’autoprotection destiné aux avions commerciaux qui peut détecter des missiles portatifs et de brouiller leur système de guidage, les rendant inopérants. Selon le blog Défens’Aéro, l’A330 présidentiel est équipé de ce système israélien (C-MUSIC), développé par la société Elbit Systems.