VIDEO. Des paraplégiques retrouvent une capacité de mouvement grâce une rééducation cérébrale et physique

SANTE Ces avancées ont été obtenues au bout d’un an avec ce qu’on appelle une interface cerveau-machine…

20 Minutes avec AFP

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Adram Fritz, un paraplégique depuis 5 ans, avait déjà réussi un exploit l'an dernier en marchant de nouveau.
Adram Fritz, un paraplégique depuis 5 ans, avait déjà réussi un exploit l'an dernier en marchant de nouveau. — Capture d'écran - Youtube

Une avancée spectaculaire. Des paraplégiques, paralysés depuis des années, ont retrouvé des sensations et le contrôle partiel de leurs jambes, voire pour certains une vie sexuelle. Des résultats « sans précédent » obtenus grâce une rééducation cérébrale et physique innovante, ont annoncé jeudi des chercheurs.

« Jusqu’à présent, personne n’avait observé la récupération de ces fonctions chez un patient tant d’années (3 à 13 ans) après un diagnostic de paralysie complète » des membres inférieurs, assure le Dr Miguel Nicolelis, spécialiste des neurosciences de l’université américaine Duke (Caroline du Nord) qui a dirigé cette étude publiée dans la revue Scientific Reports.

Grâce à une interface cerveau-machine

Ces avancées « surprenantes » et « sans précédent » ont été obtenues au bout d’un an avec ce qu’on appelle une interface cerveau-machine (système de liaison directe entre le cerveau et un ordinateur), sans aucune implantation de puce, d’électrodes ou de stimulateur dans le corps.

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Chacun des huit patients paralysés des deux jambes a dû s’imaginer en train de marcher à l’aide d’un avatar virtuel. Ce qui a permis de faire réapparaître la représentation des membres inférieurs dans son cerveau, ont constaté les chercheurs qui mènent ce projet au Brésil. La rééducation a probablement réactivé des nerfs de la moelle épinière qui avaient survécu au traumatisme à l’origine de la paraplégie (accident de voiture, chute…).

Les meilleurs résultats enregistrés chez des femmes

Au bout d’un an, les sensations et le contrôle musculaire de quatre patients s’étaient suffisamment améliorés pour que les médecins requalifient le niveau de leur paralysie, de paraplégie totale à partielle. Au bout de vingt mois, ce nombre est passé à sept, a précisé le responsable de l’étude.

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Les meilleurs résultats ont été enregistrés chez deux femmes, paralysées depuis plus de dix ans et sans aucune sensation dans la partie inférieure de leur corps. Une de ces patientes peut maintenant s’asseoir et conduire. L’une d’elles a aussi pu, « pour la première fois, sentir son bébé [son deuxième enfant] et les contractions » lors de son accouchement, selon le chercheur. Des patients masculins ont également fait état d’une amélioration de leurs performances sexuelles. « Certains d’entre eux ont récupéré la possibilité d’avoir des rapports sexuels, des érections », a ajouté le Dr Nicolelis.