Evreux: Un curé jugé pour avoir détourné l'argent de la quête

JUSTICE Après une plainte de l'évêché, les enquêteurs ont retrouvé 116.000 euros sur les onze comptes bancaires du prêtre qui ne touchait en principe que 900 euros par mois...

M.C. avec AFP

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Illustration: un homme fait la quête à l'église.
Illustration: un homme fait la quête à l'église. — E.GRETCHEN/AP/SIPA

Le curé, qui avait la réputation de vivre dans le dénuement, portait une soutane pleine de trous, mais ses relevés bancaires ont révélé des dépenses pour des nuits d'hôtels à Paris, de la maroquinerie et des piercings. Le père Francis Michel, en conflit doctrinal depuis plusieurs années avec son évêque, a comparu jeudi devant le tribunal d'Evreux pour avoir détourné plus de 100.000 euros sur l'argent de la quête.

Le père Michel, qui a été longtemps le curé de Thiberville (Eure), comparaissait pour «abus de confiance». Les faits se sont produits entre 2006 à 2008. Après une plainte de l'évêché, les enquêteurs ont retrouvé 116.000 euros sur les onze comptes bancaires du prêtre qui ne touchait en principe que 900 euros par mois.

«Je reconnais que je me suis fait rouler dans ma vie»

Ce curé pratiquant des offices à l'ancienne, sans être véritablement traditionaliste, n'était pas en phase avec son évêque, Mgr Christian Nourrichard et ne restituait pas au diocèse les sous que lui versaient les fidèles. Neuf d'entre eux sont venus témoigner en sa faveur à la barre. Plus précisément le prêtre ne reversait pas au diocèse l'argent reçu à l'occasion de baptêmes et d'enterrements, comme il était censé le faire.

Il aurait versé 30.000 euros à un jeune déshérité qu'il héberge chez lui, pour payer un permis de conduire que le garçon n'a jamais passé. «Je reconnais que je me suis fait rouler dans ma vie», a expliqué le père Michel. «Une fois, un chèque a même servi à acheter de la drogue», a-t-il dit.

Le prêtre avait été contraint de quitter Thiberville en 2008, bien qu'étant vivement soutenu par ses paroissiens. Il est désormais recteur de l'église du Planquay, près de Bernay (Eure). Le parquet a requis 5.000 euros d'amende et le jugement a été mis en délibéré au 23 octobre.