Etats-Unis: Georges de Paris, le tailleur français des présidents américains, est décédé

PORTRAIT Il facturait ses costumes plus de 3.000 dollars à Bill Clinton ou Barack Obama...

20 Minutes avec agences

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Georges de Paris, l'un des tailleurs des présidents américains, de Lyndon Johnson à Barack Obama, est décédé dimanche à Washington à 81 ans.
Georges de Paris, l'un des tailleurs des présidents américains, de Lyndon Johnson à Barack Obama, est décédé dimanche à Washington à 81 ans. — Archives AFP

Georges de Paris est décédé, ce dimanche, à Washington à 81 ans. Arrivé aux Etats-Unis en 1960 à 27 ans et avec seulement 4.000 dollars en poche, il est, après avoir un temps vécu dans la rue, devenu le tailleur attitré des grands de ce monde, des présidents américains, à Nicolas Sarkozy en passant par Dominique Strauss-Kahn.

Il y a deux mois encore ce Marseillais d’origine travaillait dans sa boutique située à deux pas de la Maison Blanche. Toujours tiré à quatre épingles, cet homme de petite taille qui portait les cheveux longs jusqu’aux épaules avait obtenu la citoyenneté américaine en 1969.

Coupeur de vêtements à 70 dollars par semaine

Avant de facturer des costumes en cachemire à plus de 3.000 dollars à Barack Obama ou Bill Clinton, Georges de Paris a eu un itinéraire atypique. Après avoir emménagé avec sa compagne américaine peu après son arrivée aux Etats-Unis, ce diplômé de couture finit à la rue quand il refuse de l’épouser. S’ensuivirent six mois « de dèche », a-t-il confié en 2012 à l’AFP, dans un français à l’accent indéfinissable, parfois difficile à comprendre. Sans un sou et parlant à peine anglais, il fait alors la manche, dormant dans un parking du centre de Washington, près de la Maison Blanche.

Et un jour, Georges passe devant un grand atelier de confection. Il entre et rencontre une Canadienne francophone qui décide de l’aider. Il est engagé le lendemain comme coupeur de vêtements à 70 dollars par semaine. Il loue une petite chambre, économise tout ce qu’il peut, achète une machine à coudre (celle dont il s’est servi jusqu’à sa mort, dit-on), puis commence à travailler pour son compte.

Le bras dans le dos d’un Barack Obama qui sourit

Il fait alors une rencontre décisive dans un restaurant en engageant la conversation avec un parlementaire de Louisiane, Otto Passman, qui lui commande des costumes. Satisfait, l’élu démocrate donne son nom aux services du vice-président de l’époque, Lyndon Johnson. Celui-ci fera appel à lui pour des retouches, quelques mois avant qu’il ne devienne président, après l’assassinat de John Kennedy. Et c'est ainsi qu'il est devenu le tailleur officiel des locataires de la Maison blanche.

Pour preuve, la boutique de Georges est aujourd’hui encore tapissée de photographies prises avec les différents présidents. Dans l’une des dernières images datant de 2014 et prise à la Maison Blanche, on voit ainsi Georges, un mètre de couturier autour du cou, le bras dans le dos de Barack Obama qui sourit.

« Le moins agréable de tous, c’était Bill Clinton »

« Nixon était chaleureux et me demandait toujours des nouvelles de ma famille », aimait raconter le tailleur. « Quant à Carter, il ne disait jamais rien », alors que Gerald Ford le « taquinait » sur sa petite taille en lui demandant s’il jouait dans une équipe de football américain. Il avait trouvé Ronald Reagan et George W. Bush particulièrement sympathiques et aussi « les plus élégants ». En revanche, George Bush père « n’était pas très chaleureux. Mais le moins agréable de tous, c’était Bill Clinton. »

« Il ne voulait pas qu’on sache qu’il était malade. Durant les périodes où il ne pouvait pas travailler, il venait allumer sa boutique le matin et revenait le soir éteindre la lumière », a confié à l’AFP Alain Trampoglieri, membre du conseil d’administration de Radio France et ami de Georges de Paris depuis plus de vingt ans. Georges de Paris s’est éteint dans un centre de soins palliatifs à Arlington en Virginie, près de la capitale américaine. Selon Alain Trampoglieri, une tumeur au cerveau le rongeait depuis deux ans.