Soupçon de chantage du roi du Maroc: «Je veux trois millions d'euros», dit Eric Laurent sur un enregistrement

ENQUETE La document a été enregistré par l'avocat du roi du Maroc et révélé par le JDD..

20 Minutes avec AFP

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Le journaliste Eric Laurent, le 30 août 2006.
Le journaliste Eric Laurent, le 30 août 2006. — PIERRE VERDY / AFP

II parle d'« accord financier » mais nie tout « chantage ». Pourtant, l’enregistrement révélé ce dimanche par le JDD est accablant pour le journaliste Eric Laurent, mis en examen avec sa collègue Catherine Graciet pour chantage et extorsion de fonds et laissés libres sous contrôle judiciaire. « Je veux trois… trois millions d’euros », aurait déclaré Eric Laurent dans ces enregistrements clandestins.

Chronologie d’une affaire rocambolesque

«Je veux trois. - Trois quoi, Trois mille ?, interroge l’avocat. - Non, trois millions. - Trois millions de dirhams ? - Non, trois millions d’euros », aurait insisté Eric Laurent lors de la première rencontre avec l’avocat du royaume chérifien qui a enregistré l’échange avec son téléphone, dans un palace parisien le 11 août.

Méfiance des journalistes

La Maroc a porté plainte après la première rencontre, la deuxième se fait sous la surveillance de la brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP), mais c’est toujours l’avocat marocain qui effectue les enregistrements à l’insu des journalistes.

On l’entend résumer la situation « vous et madame Graciet, [êtes] disposés à renoncer à la publication de cet ouvrage, et de façon plus générale, [que] les informations sensibles que vous avez, vous étiez disposés à prendre l’engagement de les oublier », rapporte le JDD.

A la demande de l’avocat, le journaliste assure que sa co-auteure Catherine Graciet sait pour « les trois millions ». L’hebdomadaire évoque la troisième rencontre et la méfiance de la journaliste, présente pour la première fois, qui fait changer le lieu de rendez-vous et demande à l’avocat de ranger son téléphone, alors posé sur la table.

« Traquenard »

Dans une lettre que s’est procurée le JDD, les deux journalistes s’engagent à « "ne plus rien écrire" sur le roi du Maroc, en contrepartie du versement de la somme de deux millions d’euros », et réclament une avance.

L’avocat leur aurait remis une enveloppe de 40.000 euros chacun et la journaliste rédige alors un protocole manuscrit. A leur sortie du palace où a lieu la réunion les deux journalistes sont interpellés.

Ils ont été mis en examen dans la nuit de vendredi à samedi « C’est précisément l’avocat mandaté par le roi qui piège les journalistes par des enregistrements sauvages », a affirmé de son côté le conseil de Catherine Graciet. « Un traquenard », résume William Bourdon, qui dénonce une « opération politique » de Rabat contre deux journalistes critiques, « dont l’enquête est de nature à révéler de lourds secrets ».