VIDEO. Un enfant français sur cinq vit sous le seuil de pauvreté

PAUVRETE L'Unicef pointe la situation catastrophique des mineurs isolés étrangers, la justice française peu adaptée et le système éducatif inégalitaire...

20 Minutes avec AFP

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Le 02 septembre 2012. Deux enfants roms dans un camp de Villeneuve le Roi. l'Unicef alerte sur la situation des enfants en France, où un enfant sur cinq vivrait sous le seuil de pauvreté.
Le 02 septembre 2012. Deux enfants roms dans un camp de Villeneuve le Roi. l'Unicef alerte sur la situation des enfants en France, où un enfant sur cinq vivrait sous le seuil de pauvreté. — Vincent Wartner / 20 Minutes

Un cri d’alarme et des chiffres impressionnants. Plus de 3 millions d’enfants, soit un sur cinq, vivent sous le seuil de pauvreté en France, 30.000 sont sans domicile, 9.000 habitent des bidonvilles et 140.000 décrochent de l’école chaque année, s’alarme l’Unicef dans un rapport publié mardi. De 2008 à 2012, 440.000 enfants supplémentaires ont plongé avec leurs familles dans la pauvreté, avec une prise en compte de l’impact de la crise « dramatiquement insuffisante », selon cette analyse de l’Unicef France sur les moins de 18 ans, intitulée « Chaque enfant compte. Partout, tout le temps » et remise aux experts du Comité des droits de l’enfant, instance de l’ONU. Beaucoup d’entre eux « cumulent les inégalités aux conséquences désastreuses pour leur avenir et celui de la société ».

36 recommandations concrètes

Michèle Barzach, présidente de l’Unicef France, le reconnaît : « Notre rapport est un cri d’alarme qui doit pousser les autorités à agir d’urgence et de manière plus efficiente pour chaque enfant ». L’Unicef France, qui vient d’être auditionné par le Comité des droits de l’enfant, met en lumière les zones d’ombre de l’application de la Convention internationale des droits de l’enfant (CIDE) en France, interpelle le gouvernement sur les progrès à réaliser et émet 36 recommandations concrètes.

Situation inacceptable des enfants migrants

« En dépit d’efforts considérables (…), la France échoue en partie à l’égard de l’enfance et de la jeunesse et ce sont les plus fragilisés par la pauvreté, l’exclusion sociale, les discriminations, mais aussi par cette période si particulière qu’est l’adolescence, qui en payent le plus lourd tribut », poursuit Michèle Barzach dans ce rapport. Le rapport dénonce notamment « la situation inacceptable des enfants migrants non accompagnés et/ou vivant en bidonvilles » au nombre de 8.000 à 10.000. Privés de leurs droits fondamentaux, victimes de discriminations, ces mineurs isolés étrangers « comptent parmi les plus vulnérables ». Cela conduit « à des situations indignes », alerte Michèle Barzach, comme la traite des êtres humains.

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La justice pour les mineurs

Autre sujet de « forte inquiétude et de déception », la justice pénale des mineurs et l’abandon d’une réforme d’envergure. Le glissement de la justice des mineurs vers celle des adultes opéré dans les années 2000 est en contradiction avec les principes de la CIDE et l’esprit de l’ordonnance de 1945, souligne le rapport. Les tribunaux correctionnels pour mineurs n’ont ainsi toujours pas été supprimés malgré les promesses gouvernementales. L’Unicef France demande aussi qu’un seuil de responsabilité pénale soit fixé, à l’âge le plus élevé possible, sans exception prévue, et assorti d’un critère complémentaire de discernement.

Le rapport fustige également le système éducatif français, qui « creuse les inégalités », ainsi que les disparités territoriales « de plus en plus marquées, particulièrement criantes en France ultra-marine ». « La stratégie globale pour l’enfance n’existe toujours pas » en France, déplore Michèle Barzach. Il n’y a pas de véritable politique publique de l’enfance et de l’adolescence consolidée et articulée, ni de mécanisme de suivi et d’évaluation à la hauteur. Nous pourrions faire beaucoup mieux avec les mêmes moyens », conclut la présidente.

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