Menu unique dans les cantines de Châlon-sur-Saône: Najat Vallaud-Belkacem condamne une décision «démagogique»

POLEMIQUE La ministre de l'Education nationale regrette la décision du maire de Châlon-sur-Saône de supprimer le menu de substitution dans les cantines scolaires de la ville...

A.B. avec AFP
— 
L'accès pour tous à la cantine a été voté par les députés en commission
L'accès pour tous à la cantine a été voté par les députés en commission — Romain Perrocheau AFP

La décision du maire de Châlon-sur-Saône d'instaurer le menu unique dans les cantines de sa municipalité ne passe pas auprès de la ministre de l'Education nationale Najat Vallaud-Belkacem, qui dénonce une mesure «politicienne et démagogique». «Je regrette et condamne cette décision», a-t-elle poursuivi, estimant que «c'est une façon d'interdire l'accès à la cantine à de nombreux enfants».

Un droit à la cantine pour tous

Par ailleurs, la ministre a rappelé mardi matin, lors d'une visite d'un collège près de Paris, que «le Parlement vient d'adopter un droit à la cantine pour tous, afin de veiller à ce que chaque enfant puisse manger à sa faim». «Jusqu'à présent on a su faire preuve de discernement. C'est le seul conseil que je puisse donner», a-t-elle poursuivi.

L'Observatoire de la Laïcité a quant à lui souligné dans un communiqué que «si aucune obligation ne contraint la commune dans le cadre d'un service facultatif, (...) la laïcité ne saurait être invoquée pour refuser la diversité de menus». L'organisme rappelle aussi que «les cantines scolaires proposent généralement une diversité de menus, avec ou sans viande». «Cette offre de choix ne répond pas à des prescriptions religieuses mais à la possibilité pour chacun de manger ou non de la viande tout en empêchant la stigmatisation d'élèves selon leurs convictions personnelles».

«Une position qui nous choque»

Le président de la fédération de parents d'élèves FCPE de Saône-et-Loire, Eric Violette, a estimé mardi que son organisation «ne pouvait pas approuver» la décision du maire de Chalon-sur-Saône de supprimer le menu de substitution dans les cantines scolaires de la ville.

«Cela survient comme un orage de grêle brutal», a-t-il déclaré, ajoutant que la fédération de parents avait «besoin de discuter» avec le maire. «On lui laisse le droit à l'erreur. C'est une position qui nous choque car pour nous, la laïcité, c'est le respect de l'autre. Or, la décision du maire est une position de laïcard», a-t-il dit.

Le maire UMP de Chalon-sur-Saône, Gilles Platret, a annoncé lundi la suppression à partir de la rentrée prochaine du menu de substitution au porc dans les cantines scolaires de la ville au nom du «principe de laïcité». Cette pratique avait cours à Chalon depuis 31 ans.

Selon Eric Violette, il n'y a «aucun problème sur les cantines» à Chalon, où 2.500 repas sont distribués chaque jour aux enfants. «Du porc est servi une à deux fois par mois donc on aurait pu trouver une solution», a-t-il ajouté, précisant que le menu de substitution «ne coûte pas plus cher à la collectivité». «Dans le contexte actuel en France, après les événements récents, cette décision est très mal venue», a déploré le représentant de parents d'élèves.