Le manque de neige inquiète les stations de ski

VACANCES Seules les stations des Pyrénées semblent tirer leur épingle du jeu

20 Minutes avec AFP
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image d'illustration de station de ski. rémontées mécaniques et touristes aux vacances de noel à la station des angles dans les pyrénées orientales. Pistes de ski.
image d'illustration de station de ski. rémontées mécaniques et touristes aux vacances de noel à la station des angles dans les pyrénées orientales. Pistes de ski. — Alexandre GELEBART/REA

De la neige à Noël. C'est ce qu'espèrent les futurs vacanciers. Mais aussi les stations de ski, qui à quelques jours des vacances, n'ont ouvert qu'une petite partie de leurs pistes du fait de la douceur exceptionnelle des températures.

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«Bien sûr, c'est inquiétant, si la température pouvait baisser de 5°C, ça serait bien...», reconnaît Michel Giraudy, maire de Bourg-Saint-Maurice et président de France Montagnes.

A moins d'une semaine du lancement de la saison, l'association de promotion de la montagne compte seulement quarante stations ouvertes, dont sept de ski de fond, sur les plus de 200 domaines skiables qui quadrillent l'Hexagone.

C'est la douceur qui pose problème

«L'enneigement reste très timide. L'automne a été doux. Globalement, ça a été un début de saison plutôt tardif», confirme Cécile Coleou, prévisionniste à Météo France. Les Alpes du sud profitent d'un meilleur enneigement qu'au Nord, mais qui se concentre essentiellement au-dessus de 2.000 mètres. Et les prévisions pour les jours à venir restent très incertaines.

Seules les stations des Pyrénées semblent tirer leur épingle du jeu. «Elles devraient toutes être en capacité d'ouvrir cette semaine, au moins à 50%», assure Laurent Reynaud, directeur de Domaines skiables de France. «C'est sûr qu'on a pris du retard mais on espère qu'il neigera pour Noël», ajoute-t-il. «On est les agriculteurs de la neige. On fait avec ce que le ciel nous donne».

Plus que le manque de précipitations, c'est la douceur qui pose problème, empêchant la fabrication de neige artificielle, qui n'est possible qu'avec des températures inférieures à -2°C. Près d'une piste sur trois est aujourd'hui équipée de neige artificielle en France.

Les quelques stations qui ont ouvert ne le sont ainsi que très partiellement. A Tignes (Savoie), qui dispose pourtant d'un grand domaine d'altitude, seulement 20% du domaine est accessible. «C'est un peu le yo-yo au niveau des températures», explique Arnaud Trinquier, directeur des pistes de Tignes. «Depuis 8 ans, c'est la première saison aussi tardive et les vieux Tignards disent que les conditions ressemblent à celles de la saison 1988-1989.»

Première destination mondiale pour le ski

L'avant-saison et les vacances de Noël représentent environ 25% de la fréquentation des stations de ski hexagonales. Mais un lancement poussif ne prédit pas forcément la performance sur la saison à venir.

Le manque de neige du mois de décembre 2011 n'avait ainsi pas empêché la France de retrouver sa place de première destination mondiale pour le ski, sur l'ensemble de l'hiver 2011-2012.