Mortelles intempéries dans le sud-est de la France

INONDATIONS Le Gard et la Lozère ont été endeuillées par des accidents provoqués par des intempéries dans la nuit de vendredi à samedi...

N. Bg. avec AFP

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Inondations dans le Gard le 15 novembre 2014.
Inondations dans le Gard le 15 novembre 2014. — BORIS HORVAT / AFP

Cinq personnes, dont une mère et ses deux enfants, circulant en voiture, ont péri, dans des accidents provoqués par des intempéries dans le Gard et la Lozère, dans la nuit de vendredi à samedi.

Dans le Gard, entre Nîmes et Alès, une mère et ses deux fils de 4 ans et 1 an sont morts noyés. Un quinquagénaire et un retraité ont succombé lors de deux autres accidents, l'un dans le nord du Gard, l'autre en Lozère, où les précipitations étaient fortes et localisées au massif des Cévennes et ses contreforts.

Le père survivant en état de choc

La voiture qui transportait un couple et ses deux enfants s'était engagée vers 00h30 sur un pont submergé par la crue de la Droude, entre Cruviers-Lascours et Saint-Césaire-de-Gauzignan, au sud d'Alès. Le véhicule «est tombé en contrebas et a été emporté par les flots», a indiqué le secrétaire général de la préfecture du Gard, Denis Olagnon. Seul le père de famille a survécu.

A cet endroit en rase campagne, le pont du Moulin-Paradis, sans parapet, ni barrières, avec de simples plots en plastique jaunes, permet normalement la traversée de la petite rivière, soudainement gonflée dans la nuit par des précipitations intenses. Des témoins du drame et les secours ont pu aider à sortir des eaux le père qui a été hospitalisé, en état de choc. «Le véhicule a été localisé en aval du pont. Les corps sans vie de la mère et d'un des deux enfants ont été retrouvés», avait précisé la préfecture samedi matin. Le corps du bébé d'un an a été découvert en milieu d'après-midi, après d'intenses recherches des pompiers et gendarmes.

Plus au nord, un autre véhicule a été emporté dans des circonstances similaires, faisant un mort. L'accident est survenu à environ 50 km du premier accident, à Peyremale, près de Bessèges. «Le corps sans vie d'un quinquagénaire a été retrouvé dans son véhicule à 150 mètres en aval du pont qu'il traversait lorsqu'il a été submergé», a indiqué la préfecture. Le drame s'est déroulé dans la nuit, mais les secours ont retrouvé la victime vers 8h30.

Le Gard et la Lozère n'étaient pas en vigilance orange

En Lozère, un retraité est mort vendredi soir, vraisemblablement emporté dans sa voiture, alors qu'il circulait sur une route à flanc de montagne, entre Villefort et Pied-de-Borne, ravinée par les eaux de ruissellement. Le corps de la victime et sa voiture ont été retrouvés samedi matin plus de 20 mètres en contrebas. Le président de la République François Hollande, le Premier ministre Manuel Valls, et le ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve ont apporté leur soutien aux familles par communiqués.

Contrairement à quatre départements du Sud, Bouches-du-Rhône, Var, Vaucluse et Alpes-Maritimes, placés depuis vendredi en vigilance orange, le Gard et la Lozère étaient en vigilance jaune. Météo France conseille alors d'être «attentif» si l'on pratique «des activités sensibles au risque météorologique ou à proximité d'un rivage ou d'un cours d'eau».

«Quand des dispositions de ce type sont prises, rien n'empêche des citoyens de ne pas s'y conformer ou de se retrouver, pour mille raisons, pris dans des situations difficiles. C'est vraisemblablement ce qui s'est produit dans le Gard cette nuit», a réagi Bernard Cazeneuve sur BFM TV.

En parallèle de ces drames, un homme d'une soixantaine d'années est également mort ce samedi dans les Hautes-Alpes après avoir chuté au sol alors qu'il tentait de déboucher une canalisation obstruée par les pluies abondantes de la nuit. Le Gard et les Bouches-du Rhône restent en vigilance orange pour des risques de crues du Rhône.