La BCE surprend en abaissant ses taux directeurs

ECONOMIE Les analystes ne misaient pas dessus...  

20 Minutes avec AFP

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Le président de la Banque centrale européenne (BCE) Mario Draghi à Francfort (Allemagne) le 7 août 2014
Le président de la Banque centrale européenne (BCE) Mario Draghi à Francfort (Allemagne) le 7 août 2014 — Daniel Roland AFP

La Banque centrale européenne (BCE) a abaissé jeudi son principal taux directeur de 0,15% à 0,05%, a annoncé un porte-parole, ce qui amène le loyer de l'argent en zone euro au plus bas niveau de son histoire.

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L'instution monétaire de Francfort a ainsi déjoué les attentes des analystes qui, sans exclure totalement cette éventualité, ne misaient pas véritablement dessus pour la plupart. La BCE a baissé son taux directeur six fois depuis 2012, la dernière fois en juin, à 0,15%.

Le taux marginal est abaissé de 0,40% à 0,30% et le taux de dépôt, passé pour la première fois en territoire négatif en juin, de -0,10% à -0,20%, a précisé le porte-parole.

Inflation faible

Il y a une dizaine de jours, le président de l'institution Mario Draghi s'était publiquement inquiété d'une dégradation des attentes d'inflation à moyen et long terme en zone euro et dit prêt à «ajuster davantage» la politique monétaire.

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Les observateurs avaient vu dans ces propos un signal pour le lancement de mesures dites «non conventionnelles», plus qu'une nouvelle baisse de taux.

Intervention attendue

En août, les premières estimations d'inflation indiquent que la hausse des prix a encore ralenti, à 0,3%, soit son plus bas niveau depuis octobre 2009 et le onzième mois consécutif sous la barre du 1%. Ce chiffre, très éloigné de l'objectif de la BCE d'une inflation proche de 2% mais inférieure à moyen terme, constitue une nouvelle déconvenue. L'inflation dans la zone euro était à 0,4% en juillet et atteignait encore 1,3% il y a un an.

Après la réunion du conseil des gouverneurs, qui prend les décisions sur les taux, Mario Draghi a par ailleurs annoncé que la BCE allait «acheter un large portefeuille de titres adossés à des titres de créance (ABS)». Elle «va également acheter un large portefeuille d'obligations sécurisées libellées en euro et émises par des institutions financières de la zone euro», a ajouté l'Italien.