Débarquement: Le ballet diplomatique commence à Paris

COMMEMORATION Les vétérans sont à l'honneur ce jeudi à Paris...

20minutes avec AFP

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Débarquement allié sur les plages de Normandie, le 6 juin 1944.
Débarquement allié sur les plages de Normandie, le 6 juin 1944. — AP/SIPA

Commémorations et tensions. Les dirigeants des Etats-Unis et de la Russie, engagés depuis des mois dans un bras de fer diplomatique sur fond de crise ukrainienne, ne doivent pas se croiser à Paris. Vladimir Poutine doit par ailleurs s'entretenir dans la capitale française avec le Premier ministre britannique David Cameron.

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Auparavant, le président français accueillera la reine Elizabeth à Paris, alors que la journée de ce jeudi est placée sous le signe du sacrifice des soldats britanniques.

Premières commémorations au «Pegasus Bridge»

Les commémorations du Jour J ont commencé dans la matinée au «Pegasus Bridge», le pont de Bénouville libéré par les parachutistes de Sa Majesté dans la nuit du 5 au 6 juin.

Ce premier coup d'éclat des soldats alliés à quelques kilomètres de la côte a été suivi de la prise de Ranville, premier village libéré de France continentale.

Plusieurs centaines de personnes, dont une centaine de vétérans de la 6e division aéroportée britannique, ont assisté à une cérémonie d'hommage aux morts.

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Le prince Charles et Camilla présents

Le prince Charles était attendu sur place pour déjeuner avec des anciens combattants, en compagnie de son épouse Camilla.

Le couple assistera au largage de 300 parachutistes britanniques, mais aussi américains, canadiens et français. Parmi eux, un ancien du «D Day», l'Ecossais Jock Hutton, qui doit sauter «en tandem» malgré ses 89 ans.

Alors que les commémorations suscitent depuis plusieurs jours un fort enthousiasme populaire, 24 feux d'artifice illumineront le ciel peu avant minuit, ainsi que les premiers bombardements alliés l'avaient fait dans la nuit du 5 au 6 juin 1944.

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Un million de personnes attendues

De Ouistreham à l'est jusqu'à Saint-Martin-de-Varreville à l'ouest, autrement dit de «Sword Beach» jusqu'à «Utah Beach», le spectacle rendra hommage aux quelque 3.000 soldats alliés tombés dans la journée du 6 juin.

Le point d'orgue des commémorations du 70e anniversaire est attendu vendredi après-midi avec la cérémonie internationale sur la plage de Ouistreham, en présence d'une vingtaine de chefs d'Etat et de gouvernement, dont Barack Obama, Vladimir Poutine et l'Ukrainien Petro Porochenko ainsi que la chancelière allemande Angela Merkel et la reine Elizabeth.

Quelque 1.800 vétérans sont attendus vendredi en Normandie

A Carentan, ville stratégique qui a vu la jonction des troupes américaines venues d'Omaha et d'Utah Beach, 19 anciens du «D Day» ont été faits mercredi chevaliers de la Légion d'honneur, une haute distinction française.

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«Je ne peux pas y croire. J'en suis très fier et j'en ai les larmes aux yeux», a témoigné un de ces anciens combattants américains, Louis Masciangelo, 93 ans.

Tous le long de la côte, en plus des chefs d'Etat et de gouvernement, un million de personnes sont attendues d'ici à dimanche.