Le jeune obèse refusé dans un avion en transit à Londres pour regagner la France

TRANSPORT Le jeune français était bloqué avec ses parents aux Etats-Unis depuis fin octobre en raison du refus de la compagnie British Airways de le transporter...

avec AFP

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Kevin Chenais, le 19 novembre 2013.
Kevin Chenais, le 19 novembre 2013. — no credit

Un jeune Français obèse qu'une compagnie aérienne et le paquebot Queen Mary ont refusé de transporter des Etats-Unis vers l'Europe est finalement arrivé à Londres mardi matin, à l'issue d'un vol qu'il a trouvé «très dur».

Kevin Chenais, 22 ans, 230 kilos, espérait pouvoir monter avec ses parents dans un Eurostar dans l'après-midi pour Paris. Ce ne sera pas encore la fin du périple pour la famille, qui habite à Ferney-Voltaire, à la frontière suisse.Le jeune homme, qui était bloqué avec ses parents aux Etats-Unis depuis fin octobre en raison du refus de la compagnie British Airways de le transporter, avait pu embarquer lundi soir de New York pour Londres, à bord d'un avion de la compagnie Virgin Atlantic.

Souffrant d'un dérèglement hormonal, il est traité depuis des années par la Mayo Clinic, dont l'établissement principal se trouve à Rochester (Minnesota, nord). Il se déplace sur une chaise motorisée et a besoin presque en permanence d'oxygène et de surveillance médicale.

«Je n'arrêtais pas de pleurer pendant le vol»

Interrogé à Londres par l'AFP sur la façon dont s'était passé son voyage en avion, le jeune homme a répondu: «Terrible, terrible, terrible. Le vol a été très dur». «L'aéroport (JFK de New York) a été très dur avec moi, parce que j'ai dû marcher une longue distance, enfin pour moi c'est beaucoup, plus de dix mètres», a-t-il ajouté.

«Je n'arrêtais pas de pleurer pendant le vol. J'ai beaucoup de problèmes avec la peau derrière les cuisses», a-t-il précisé. Il a précisé avoir voyagé gratuitement en classe économique avec Virgin Atlantic. «C'est très gentil de leur part», a commenté le jeune homme, qui s'est en revanche dit «toujours très en colère que British Airways ait refusé de (le) prendre» à bord.

British Airways, qui avait acheminé la famille aux Etats-Unis en mai 2012, a expliqué s'être «efforcée de trouver une solution» pour le retour. «Malheureusement, il s'est avéré impossible d'accueillir le passager en toute sécurité», a indiqué un porte-parole.

Le Queen Mary avait avnaçé des raisons de «sécurité médicale»

La compagnie maritime du paquebot Queen Mary, qui assure la liaison entre New York et Southampton (sud de l'Angleterre), avait également refusé de l'accueillir à bord, «avançant des raisons de sécurité médicale», selon le père du jeune homme.Kevin et ses parents ont été accueillis à l'aéroport londonien d'Heathrow par des membres du consulat français, qui ont offert leur concours pour organiser leur retour en France.

Après cet éprouvant voyage, la famille a exprimé sa hâte de rentrer chez elle à Ferney-Voltaire, dans le département de l'Ain.

«On voulait être là pour Noël, parce que notre fille nous attend, et toute la famille - mon beau-frère, ma belle-soeur, tous les amis. On est contents», a expliqué à l'AFP la mère de Kevin, Christina, devant le terminal Eurostar.