E-cigarette: Faut-il réglementer ce secteur?

avec AFP
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 Utilisation d'une cigarette électronique.
 Utilisation d'une cigarette électronique. — ANGOT/SIPA

Fabricants et usagers de la cigarette électronique sont partis en guerre mardi contre un projet européen de réglementer ce produit, qui constitue selon eux une «révolution» sanitaire face au tabac. Se prévalant de plus de 7 millions d'usagers en Europe, et d'un chiffre d'affaires ayant doublé depuis 2010, le secteur entend bloquer l'assimilation de la cigarette électronique à un produit pharmaceutique, préconisée par le projet de directive antitabac actuellement examiné par les instances européennes.

L'adoption d'une telle mesure, sur laquelle le Parlement européen doit se prononcer dans une semaine, bloquerait selon ses fabricants l'essor d'un produit constituant la première alternative efficace au tabagisme. Le débat est aussi en cours entre les Etats-membres à propos de ce secteur, que les grands cigarettiers commencent à pénétrer.

La suppression des arômes envisagée

Considérer l'e-cigarette comme un médicament affecterait toute la filière, développée notamment en Grande-Bretagne, en France et en Allemagne, au vu de la lourdeur des investissements requis pour la mise en conformité, a plaidé mardi lors d'une conférence de presse Clive Bates, ancien fonctionnaire de l'agence britannique antitabac. La suppression envisagée des arômes réduirait également quasiment à zéro l'attractivité du produit, renvoyant les consommateurs au tabagisme, a-t-il estimé.

Mobilisé à ses côtés dans le cadre de la campagne de lobbying «sauvons la e-cigarette», le chercheur grec en cardiologie Constantinos Farsalinos a reconnu que les effets à long terme sur la santé de la cigarette électronique n'étaient pas encore connus. «Mais tous les éléments indiquent qu'ils sont significativement moins importants que ceux des cigarettes ordinaires», responsables de quelque 700.000 décès en Europe chaque année, a-t-il affirmé.

Rejet de l'étude de «60 millions de consommateurs»

Il a rejeté comme infondée une récente étude de la revue française «60 millions de consommateurs» prônant un meilleur contrôle des e-cigarettes au vu de leur potentiel risque sanitaire. Le texte, qui attend l'approbation du Parlement européen, préconise «d'harmoniser» les différentes règlementations en vigueur au sein des 28, en soumettant «tous les produits contenant de la nicotine à une règlementation relative aux médicaments».

Il écarte en revanche l'idée de ne délivrer les e-cigarettes qu'en pharmacie, «compte tenu du potentiel de ce type de produits pour aider au sevrage tabagique». Musclé par les parlementaires européens en dépit des pressions de l'industrie du tabac, le projet prévoit aussi des mesures dissuasives contre l'usage du tabac.