Quinze noyades ce week-end, un bilan «hors norme»

METEO Le ministère de l'Intérieur appelle les vacanciers à «la plus grande vigilance»...

avec AFP

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En été, les nageurs sauveteurs surveillent les baigneurs
En été, les nageurs sauveteurs surveillent les baigneurs — S EVRARD/SIPA

Sept personnes ont péri noyées dimanche sur les plages du littoral de l'Hérault en raison de vents violents et d'une forte houle, a-t-on appris auprès des gendarmes, des pompiers et de la police. Depuis vendredi, neuf personnes ont trouvé la mort dans ces circonstances dans l'Hérault. Il s'agit d' «un bilan hors norme» selon les pompiers qui sont intervenus une vingtaine de fois pour la seule journée de dimanche. Quatre des victimes de dimanche sont mortes sur les plages, en mer ou à terre après des tentatives de réanimation, et trois autres sont décédés à l'hôpital où elles avaient été transportées.

En plus de ces neuf noyades, six autres personnes ont péri ce week-end en se baignant, dont deux enfants de 18 mois et 3 ans, rapporte Le Parisien. Cela porte à 15 le nombre de victimes pendant le week-end.

«Les gens s'aventurent en mer et ne peuvent plus revenir»

Dans l'Hérault, ces noyages sont dûes à des vents violents du sud-est, atteignant parfois 70 noeuds (environ 130 km/h), qui provoquent une forte houle et des lames de fond, selon les pompiers.

«Les gens s'aventurent en mer et ne peuvent plus revenir. Nous connaissons ce type d'épisodes au moins une fois par été, mais le bilan de ce week-end est lourd, hors norme», selon les pompiers, interrogés par l'AFP.

L'ensemble du littoral héraultais a été touché par ce phénomène, contre lequel la préfecture avait pourtant mis en garde les vacanciers dès vendredi, à la suite d'un premier décès. «Le fort vent de sud-est» crée «localement des phénomènes de ressac dangereux et de houle» , avait-t-elle indiqué dans un communiqué. «La prudence des baigneurs est donc indispensable» , avait-elle souligné.

Les noyades de dimanche se sont produites sur six plages, à Palavas (un homme de 70 ans originaire de Tulle), La Grande-Motte (un homme de 40 ans), Valras-Plage (un homme de 70 ans), Vendres (un homme de 50 ans et un autre entre 50 et 60 ans), Carnon (un homme de 57 ans) et Sète (un homme de 52 ans).

«On a affaire à des gens inconscients qui bravent l'interdit»

Vendredi, la mer houleuse avait fait une première victime, un homme de 47 ans. Un autre homme de 42 ans, qui s'était noyé à Palavas vendredi mais avait été transporté à l'hôpital de Montpellier, est décédé dimanche. Une femme de 50 ans se trouvait toujours dans le coma dimanche soir à l'hôpital de Montpellier. Elle s'était noyée dimanche matin vers 10h au Cap d'Agde.

«On a affaire à des gens inconscients qui bravent l'interdit. Non seulement ils vont se baigner alors que les drapeaux sont rouges, mais en plus ils ne peuvent que voir que la mer est démontée» , a déploré un gendarme.

L'Intérieur appelle les vacanciers à «la plus grande prudence»

Le ministère de l'Intérieur a appelé dimanche soir « les vacanciers à la plus grande prudence sur le littoral méditerranéen et notamment dans l'Hérault» . Le ministère a appelé « à la responsabilité de tous, notamment celle des adultes et des parents. Les consignes de sécurité, et notamment d'interdiction de baignade, doivent être strictement respectées» , a indiqué son porte-parole, Pierre-Henry Brandet, à l'AFP. Sur son site internet, il rappelle les mesures de sécurité à respecter pour éviter de tels drames.

« Ce bilan est un bilan tragique. Pour que les vacances ne soient pas synonymes de tragédies, de vies et de familles brisées, il faut être particulièrement vigilant» , a ajouté M. Brandet.