Un village alsacien rendu inhabitable par un forage géothermique

PLANÈTE Sur l'initiative d'un particulier qui voulait chauffer sa maison...

20 Minutes avec AFP
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Des maisons inclinées, des fissures sur les murs, une rue défoncée: le sol bouge à Lochwiller (Bas-Rhin), où des habitants dépités craignent que leur village ne devienne inhabitable. A l'origine du phénomène, un petit forage géothermique dans le jardin d'un particulier.
Des maisons inclinées, des fissures sur les murs, une rue défoncée: le sol bouge à Lochwiller (Bas-Rhin), où des habitants dépités craignent que leur village ne devienne inhabitable. A l'origine du phénomène, un petit forage géothermique dans le jardin d'un particulier. — Frederick Florin AFP

Des maisons inclinées, des fissures sur les murs, une rue défoncée:  le sol bouge à Lochwiller (Bas-Rhin), où des habitants dépités craignent  que leur village ne devienne inhabitable. A l'origine du phénomène, un  petit forage géothermique dans le jardin d'un particulier.

«Depuis  deux ans, tout se casse la figure», enrage Rodolphe Matjeka en montrant  les murs lézardés de sa maison, un corps de ferme alsacien de la fin du  18e siècle, que l'artisan a acheté en 2009 dans ce village agricole de  près de 450 habitants.

L'un des escaliers «se casse en deux» et il  a fallu détruire une grange qui menaçait de s'effondrer, poursuit-il.  Il assure avoir déjà dépensé des dizaines de milliers d'euros en travaux  et a saisi la justice pour obtenir des dédommagements. Quelques  voisins, dont les vieilles bâtisses sont aussi touchées, se sont joints à  la procédure.

Le forage d'un particulier en cause

«Au début, on pensait que c'était lié à  la construction du lotissement là-haut», explique-t-il en montrant des  maisons neuves sur la petite colline à laquelle est adossée sa  propriété. Mais une série de mesures par des experts vient de désigner  la véritable origine du problème, à quelques pas de la maison des  Matjeka: le forage géothermique qu'a fait creuser un particulier pour le  chauffage de sa maison.

Les foreurs, qui ont creusé à plus de 100  mètres, ont percé une couche étanche d'argile libérant de l'eau sous  pression, explique l'un des experts, interrogé par l'AFP. L'eau a giclé  vers le haut dans des couches d'anhydrite, une roche tendre qui se  transforme alors par réaction chimique en gypse et gonfle en volume, ce  qui soulève le sol.

Le même phénomène a déjà été enregistré à  quelques 120 km à vol d'oiseau de Lochwiller: depuis 2007, le centre  historique de la petite ville allemande de Staufen-en-Brisgau se soulève  progressivement à la suite d'un forage géothermique dans de  l'anhydrite. A ce jour plus de 200 maisons y sont fissurées.

Tout le village touché à plus ou moins long terme

Pour  l'instant, les conséquences ne sont visibles que dans une partie de  Lochwiller, mais «le mouvement sous-terrain s'étend de plus en plus, et à  terme, il touchera tout le village», estime cet hydrogéologue.

«Il  est impossible de dire dans quelle échelle de temps, mais cela va  rendre de plus en plus de maisons inhabitables, et des risques  d'effondrements progressifs dans toute la commune», poursuit-il.

Le  nouveau quartier est lui-même touché. Une jeune mère de famille  explique que les portes se ferment toutes seules dans sa maison neuve,  qui comme celles de certains voisins s'incline petit à petit.

La  voirie de ce lotissement neuf a commencé à gonfler: par endroits, la  chaussée s'est soulevée de dizaines de centimètres en trois ans, à tel  point qu'une rue a dû être barrée.

Qui va payer?

A moins de 100 mètres du forage  en cause, Jean-Baptiste assure qu'«à ce jour», il n'a rien constaté sur  sa maison. «J'ai appris qu'elle bougeait», sourit le jeune homme, «mais  le vrai problème, c'est que plus aucune maison de Lochwiller ne peut se  vendre: je rembourse un emprunt pour une maison qui n'a plus de  valeur».

Mais cela n'empêche visiblement pas les curieux  d'affluer. «C'est devenu une balade en famille, le dimanche, après le  repas, on va voir les fissures de Lochwiller», déplore-t-il.

Dans  une rue parallèle, le maire, Jean-Marie Storck, ne tient pas à  s'exprimer avant la fin des expertises judiciaires. Eprouvé par cette  affaire qui met un coup d'arrêt à la croissance de son village, il  assure avoir saisi «toutes les autorités compétentes».

Une note de  l'expert judiciaire mandaté par la justice esquisse une solution:  obturer tous les terrains autour du forage pour mettre fin aux remontées  d'eau. Mais rien ne garantit que l'opération règlerait le problème,  précise-t-il.

Et surtout, qui paierait? «Que ce soit la commune,  l'Etat, les foreurs ou le chauffagiste, il va bien falloir trouver qui  est responsable, parce que les assurances des habitants ne prennent rien  en charge», s'impatiente M. Matjeka.