Le Grand Rabbin de France Gilles Bernheim démissionne

POLEMIQUE Il a récemment reconnu avoir plagié plusieurs auteurs et menti sur l'obtention de son diplôme d'agrégation de philosophie...

A.-L.B. avec AFP

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Le grand rabbin de France Gilles Bernheim, devant l'Elysée le 21 mars 2012
Le grand rabbin de France Gilles Bernheim, devant l'Elysée le 21 mars 2012 — WITT/SIPA

Gilles Bernheim a demandé sa «mise en congé» avec effet immédiat de ses fonctions de Grand rabbin de France, a annoncé jeudi le vice-président du Consistoire, Elie Korchia, à l'issue d'un conseil exceptionnel qui s'est déroulé en milieu de journée à Paris.

Le Grand Rabbin avait récemment reconnu avoir plagié plusieurs auteurs et menti sur l'obtention d'un diplôme d'agrégation de philosophie. Il avait refusé de démissionner mardi, jugeant qu'il s'agirait d'une «désertion» et d'un «péché d'orgueil».

Le Consistoire central israélite avait convoqué un conseil exceptionnel d'une trentaine de membres. Avant la réunion, le Grand rabbin s'est entretenu en tête-à-tête avec le président du Consistoire, Joël Mergui, avant de se présenter devant l'assemblée.

«Il a reconnu ses fautes, demandé pardon et donné des explications. Il a accepté la mise en congé de ses fonctions de Grand rabbin», a précisé à l'AFP Sammy Ghozlan, vice-président du Consistoire à l'issue de la réunion, sans autre précision sur le calendrier à venir pour l'élection de son successeur.

«Décision qui protège l'homme»

Cette solution a émergé «de sa discussion avec le président» Joël Mergui, a précisé Sammy Ghozlan. «C'est une solution qui apporte plus de sérénité. On était tous d'accord», a-t-il commenté, précisant que toutes les prérogatives de Gilles Berheim «vont être assurées par un intérim qui sera désigné dans la semaine par le président du Consistoire».

«C'était la bonne décision. Tout le monde s'est rangé à cette solution, ça protège l'homme d'abord, ensuite ça protège la fonction et le Consistoire», a commenté de son côté Jacques-Hubert Gahnassia, président de la synagogue de la rue Vauquelin à Paris. Gilles Bernheim a été élu Grand rabbin de France en 2008 et installé le 1er janvier 2009.