Arche de Zoé: Breteau et Lelouch font appel de leur condamnation à deux ans de prison ferme

JUSTICE Incarcérés après l'énoncé du verdict, auquel ils assistaient, le président de l'association et sa femme ont décidé de faire appel...

M.Gr. avec AFP

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Des membres de l'ONG «Arche de Zoé», dont Emilie Lelouch et Eric Breteau (à gauche), le 26 octobre 2007 à Adeche (Tchad)
Des membres de l'ONG «Arche de Zoé», dont Emilie Lelouch et Eric Breteau (à gauche), le 26 octobre 2007 à Adeche (Tchad) — AFP

Le tribunal correctionnel de Paris a condamné le président de l'association l'Arche de Zoé, Eric Breteau et sa compagne, Emilie Lelouch, à trois ans de prison dont deux ferme. Le couple, qui a décidé de faire appel de cette décision, était poursuivi pour une tentative d'exfiltration vers la France d'une centaine d'enfants présentés comme des orphelins du Darfour, en octobre 2007.

Le tribunal, dans son verdict prononcé ce mardi, a donc suivi les réquisitions du parquet, qui avait demandé contre eux trois ans de prison dont deux ferme, assortis d'un mandat d'arrêt. C'est pourquoi le couple a été écroué dans la foulée.

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Eric Breteau et Emilie Lelouch, qui se trouvaient jusque-là en Afrique du Sud et n'avaient pas assisté à leur procès, qui s'était déroulé du 3 au 12 décembre, étaient présents ce mardi devant tribunal correctionnel de Paris pour entendre ce délibéré, au terme duquel ils ont été arrêtés.

Interdiction définitive d'exercer toute profession d'accueil

Ils ont été reconnus coupables d'exercice illégal de l'activité d'intermédiaire pour l'adoption, de tentative d'aide à l'entrée ou au séjour irrégulier de mineurs étrangers et d'escroquerie. Les deux animateurs de l'organisation caritative ont également été condamnés à payer chacun une amende de 50.000 euros et à l'interdiction définitive d'exercer toute profession d'accueil, d'hébergement ou de placement de mineurs.

L'Arche de Zoé, poursuivie en tant que personne morale, a été condamnée à une amende de 100.000 euros, et sa dissolution a été prononcée.

«Ils ont menti sciemment aux familles»

Eric Breteau, Emilie Lelouch et l'Arche de Zoé «ne pouvaient ignorer l'illégalité de leur projet», a estimé le tribunal dans son jugement. «Ils ont menti sciemment aux familles.» Le président de l'association caritative et sa compagne ont ri et applaudi ironiquement à la lecture des motivations du tribunal. «Vous auriez eu la parole éventuellement si vous étiez venu aux précédentes audiences», leur a rétorqué la présidente.

Ils avaient été arrêtés en octobre 2007 au Tchad alors qu'ils s'apprêtaient à emmener en France 103 enfants présentés comme des orphelins du Darfour, une région du Soudan, mais dont la plupart étaient de nationalité tchadienne et n'étaient pas orphelins, selon des associations.

Les quatre autres prévenus, parmi lesquels des membres de l'association, une journaliste et un médecin, ont été condamnés à des peines de 6 mois de prison avec sursis pour deux d'entre eux, et un an avec sursis pour les deux autres.