Une bactérie alchimiste produit de l'or

A.-L. B.

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Illustration de différents lingots d'or, le 19 août 2010 à Jakarta (Indonésie).
Illustration de différents lingots d'or, le 19 août 2010 à Jakarta (Indonésie). — A. BERRY/AFP PHOTO

Des scientifiques ont découvert une bactérie qui «mange» du métal toxique avant de déféquer de l’or, rapporte ce vendredi le site de Slate. Alchimiste, la bactérie? Il semblerait. De son doux nom «Cupriavidus metallidurans», elle se nourrit de chlorure d'or, un poison, et après une semaine, elle rejette des pépites d’or 24 carats, soit de l'or à 99,99% pur. Hyper-résistante, cette bactérie prouverait qu’une forme d’alchimie existe dans la nature.

Problème pour les alchimistes de tout poil: il faut de l’or pour produire du chlorure d’or,  «nourriture» des bactéries. La création de l’or à partir de n’importe quel métal n’est donc pas encore arrivée.