Les Néandertaliens n'avaient pas la cote avec nos ancêtres

©2006 20 minutes

— 

Nos ancêtres ne se sont probablement jamais métissés avec les hommes de Neandertal. C'est la conclusion à laquelle est arrivée l'équipe dirigée par Catherine Hänni, du laboratoire paléogénétique et évolution moléculaire du CNRS-ENS.

Les chercheurs ont analysé un brin d'ADN composé de 123 nucléotides, prélevé sur une molaire d'enfant européen datant de 100 000 ans, une époque où seuls les Néandertaliens vivaient en Europe. La séquence a ensuite été comparée aux échantillons d'ADN déjà déchiffrés de neuf spécimens de Néandertaliens plus récents. Cette analyse a permis de confirmer que, au niveau de leurs gènes, les Néandertaliens sont plus proches entre eux qu'ils ne le sont de nous, et ce indépendamment de leur cohabitation avec l'homme moderne. Ils sont donc bien nos lointains cousins et non pas nos aïeux directs. Ces résultats sont publiés dans la revue scientifique Current Biology.

Y. P.