Le palmarès des superstars de la physique

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Un chercheur allemand vient de présenter le palmarès des thèmes de recherche de la physique considérés les plus « chauds ». Ce classement a été établi en calculant un indice complexe combinant, d'une part, le nombre d'articles scientifiques qui ont été consacrés à un sujet, d'autre part, le nombre de fois où ces articles ont été cités dans la littérature scientifique.

Premier du classement, les nanotubes de carbone, ces fibres aux propriétés mécaniques et électriques extraordinaires. En deuxième et troisième positions, les nanocâbles métalliques et les nanocristaux semi-conducteurs (ou quantum dots). Quatrième, les fullerènes, ces cages moléculaires sphériques presque aussi prometteuses que les nanotubes de carbone, notamment en médecine. Enfin, en cinquième position, la magnétorésistance géante, un phénomène quantique découvert il y a une quinzaine d'années et qui permet de fabriquer désormais des disques durs de plus en plus compacts.

Y. P.