ISS: Le retour sur Terre de l'équipage retardé d'au moins un mois

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Le vaisseau cargo russe Progress M-14M avec un chargement de près de 2,6 tonnes s'est arrimé samedi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé le centre russe de contrôle des vols spatiaux (Tsoup) dans un communiqué.
Le vaisseau cargo russe Progress M-14M avec un chargement de près de 2,6 tonnes s'est arrimé samedi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé le centre russe de contrôle des vols spatiaux (Tsoup) dans un communiqué. — afp.com

Le retour sur Terre de l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) sera retardé d'au moins un mois en raison d'un défaut détecté sur la capsule Soyouz, a indiqué ce vendredi une source au sein de l'industrie spatiale russe, citée par l'agence Interfax.

Après la découverte d'un défaut sur la capsule de l'appareil Soyouz TMA-O4 M, qui devait effectuer le prochain vol habité vers l'ISS le 30 mars, la capsule d'un autre appareil, Soyouz TMA-05, sera utilisée pour ce vol, a indiqué cette source. Mais vu le temps nécessaire pour les essais de cette capsule et les travaux préparatifs, «le lancement ne pourra être effectué que fin avril», selon cette source. «Cela veut dire que l'équipage de l'ISS devra passer dans l'espace au moins un mois de plus» par rapport à ce qui était prévu, a-t-elle précisé.

Les deux prochains vols reportés

L'agence spatiale russe Roskosmos va reporter les lancements prévus en mars et mai des deux prochains vols habités vers l'ISS, après la découverte d'une fracture sur la paroi de l'appareil Soyouz, lors des tests d'herméticité, a annoncé vendredi l'agence Interfax citant une source au sein de l'industrie spatiale.

Suite à cette découverte, le lancement de Soyouz TMA-04M sera reporté à la mi-avril ou la fin mai, alors que celui de Soyouz TMA-05, prévu le 30 mai, ne pourra avoir lieu qu'à la deuxième moitié de juin, selon cette source. L'équipage actuel de l'ISS comprend les Russes Oleg Kononenko, Anton Chklaperov et Anatoli Ivanichine, les Américains Don Pettit et Dan Burbank, ainsi que le Néerlandais André Kuipers.

Le retour d'Anton Chklaperov, Anatoli Ivanichine et Dan Burbank était prévu en mars, alors que Oleg Kononenko, Don Pettit et André Kuipers devaient revenir sur Terre en mai, rappelle Interfax. Depuis le retrait du service des navettes spatiales américaines, la Russie dispose du seul vecteur capable de transporter les équipages de la station orbitale, si bien que toute panne du système Soyouz menace l'ensemble des missions vers l'ISS.