La balade de la comète éclatée

©2006 20 minutes

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La comète 73P/Schwassman-Wachmann 3 a un signe particulier qui la distingue des centaines d'autres comètes en vadrouille dans le système solaire. Depuis 1995, elle se délite en petits morceaux au fur et à mesure de ses révolutions autour du Soleil. Sur ce cliché pris par le télescope spatial infrarouge Spitzer de la Nasa, on peut voir la comète et quarante-cinq de ses cinquante-huit fragments. De vendredi prochain au 19 juin, notre planète traversera la traînée de la comète, ce qui devrait occasionner plusieurs mini-pluies d'étoiles filantes dans le ciel nocturne.