Ces tsunamis venus de l'espace

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Les chutes d'astéroïdes dans les océans qui recouvrent notre planète provoquent, en moyenne, un tsunami de très forte ampleur tous les 6 000 ans. C'est en tout cas ce qu'affirment les géophysiciens américains Steve Ward et Steve Chesley. Dans une étude publiée par la revue Natural Hazards, ils ont quantifié les risques d'impact de météorites et, surtout, en ont simulé les effets sur ordinateur. Les résultats obtenus montrent que les vagues tueuses sont le principal risque associé aux chutes d'astéroïdes. Les corps de 100 m à 400 m de diamètre peuvent en effet provoquer des vagues côtières de 10 mètres de haut. Les chercheurs ont ainsi pu calculer qu'un astéroïde de 300 mètres tombe dans l'océan tous les 6 000 ans, libérant brusquement 300 fois plus d'énergie que le terrible tsunami asiatique de 2004. De nos jours, une telle catastrophe toucherait un million de personnes et coûterait plus de 110 milliards de dollars de dégâts matériels.