La Nasa lance un nouveau défi lunaire

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La Nasa et la X-Prize Foundation vont organiser une compétition technique dont le but est de sélectionner un engin capable de décoller et de se poser sur le sol lunaire. Le concours, baptisé « Lunar Lander Challenge », se déroulera dans le Nouveau-Mexique (Etats-Unis) du 18 au 21 octobre prochains, et les lauréats s'y partageront la somme record de 2,5 millions de dollars. Pour être sélectionnées, les fusées devront être capables de décoller, d'atteindre une altitude de 50 mètres, de s'y maintenir pendant plus de 90 secondes, puis d'atterrir à 100 mètres du point de décollage. Cette compétition fait partie du programme Centenial Challenge, une série de défis technologiques lancés par l'Agence spatiale américaine aux universités et aux industriels. La Nasa a confié la gestion du concours à la X-Prize Foundation qui, en 2004, a attribué un prix de 10 millions de dollars à SpaceShip- One lors du concours du premier engin spatial habité privé.