Sciences: Lancement du premier module de la station spatiale chinoise, Tiangong 1

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La Chine va lancer entre le 27 et le 30 septembre le premier module de sa future station spatiale, appelé Tiangong 1 (Tiangong signifie «Palais céleste»), a déclaré mardi un porte-parole de la base de lancement de Jiuquan (nord-ouest) cité par l'agence Chine nouvelle.

La fusée Longue Marche 2F qui lancera le module a été amenée sur le lieu du lancement, a précisé ce porte-parole.

En avril, le premier spationaute chinois, Yang Liwei, avait déclaré à des journalistes que le premier rendez-vous spatial chinois entre Tiangong et un vaisseau inhabité, qui marquera la première étape de la construction d'une station spatiale chinoise, serait tenté cette année.

Elle devrait rester deux ans en orbite

D'un poids de 8 tonnes, Tiangong 1 doit rester en orbite deux ans autour de la Terre et accueillir le vaisseau Shenzhou 8.

Si l'amarrage réussit, Tiangong 1 doit ensuite successivement accueillir en 2012 les vaisseaux Shenzhou 9 et 10, avec des spationautes à leur bord.

Enfin, avant 2016, la Chine prévoit de lancer un laboratoire spatial.