Les bébés peuvent apprendre des mots dès l'âge de dix mois

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Grâce à une étude de psychologie expérimentale, on sait désormais qu'un bébé peut apprendre des mots dès 10 mois... à condition de désigner des objets qu'il trouve intéressants. Jusqu'à présent, en dépit de témoignages anecdotiques, les scientifiques n'avaient jamais pu établir, dans des conditions contrôlées, que les bébés pouvaient associer des mots à des objets avant le douzième mois. Kathy Hirsh-Pasek et ses collègues de la Temple University (Etats-Unis) ont donc mené une expérience auprès de 44 enfants de 10 mois. Selon leurs mères, tous ces bambins reconnaissaient déjà quatorze mots en moyenne. Après avoir fait l'expérience de désigner un objet coloré tout en prononçant un mot, les chercheurs ont constaté que les bébés cherchent alors systématiquement l'objet de la tête dès qu'ils entendent à nouveau ce mot. En revanche, cette association n'a pas lieu quand l'objet présenté est peu original ou peu coloré... Y. P.