Ariane 5 place deux satellites de télécommunication sur orbite

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Deux satellites de télécommunication, Astra 1N et BSAT-3c/JCSAT-110R, ont été placés samedi avec succès sur une orbite de transfert géostationnaire par une fusée Ariane 5, a annoncé la société Arianespace. Le PDG d'Arianespace, Jean-Yves Le Gall, présent au Centre spatial guyanais de Kourou (Guyane française), s'est félicité du déroulement de ce lancement, «45ème succès d'affilée» pour le lanceur européen.

La fusée européenne Ariane 5 dispose encore de 18 lancements dans son carnet de commandes, auxquels s'ajoutent sept autres lancements pour le lanceur russe Soyouz qui doit effectuer son premier tir depuis Kourou le 20 octobre prochain, a-t-il souligné. Le quatrième tir d'Ariane 5 cette année a été effectué depuis le Centre spatial guyanais de Kourou (Guyane française) ce dimanche à 00h53. Initialement prévu le 1er juillet, ce 203e tir avait dû être reporté en raison d'une anomalie détectée durant le compte à rebours, 1 minute et 47 secondes avant l'allumage des moteurs de la fusée.

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Un problème avait été détecté sur une vanne d'ouverture de l'alimentation du moteur en hydrogène liquide et Arianespace a dû procéder à son remplacement avant de pouvoir procéder à un nouveau tir. Un nouveau tir, prévu vendredi 5 août, avait quant à lui été reporté en raisons de vents en altitude trop forts (au-delà de 90km/h). Les conditions météorologiques étant redevenues favorables au-dessus de Kourou, Arianespace a pu procéder au tir dans la nuit de samedi à dimanche.

Pour ce quatrième vol de l'année, Ariane doit mettre sur orbite deux satellites de télécommunications, Astra 1N (opérateur luxembourgeois SES Astra) et BSAT-3c/JCSAT-110R (opérateurs japonais B-SAT Corporation et SKY Perfect JSAT Corporation). Astra 1N offrira des services de télédiffusion directe DTH (Direct-to-Home) dans toute l’Europe avec une durée de vie opérationnelle d’environ 15 ans. Quant à BSAT-3c/JCSAT-110R, d'une durée de vie de 16 ans, il est élaboré pour fournir sur tout l'archipel japonais des liaisons de télévision directe depuis son orbite géostationnaire.