Suède: Echec du lancement d'un ballon subspatial

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Le lancement d'un gigantesque ballon subspatial expérimental a échoué dans la nuit de mercredi et jeudi dans l'extrême nord de la Suède, en raison d'une fuite d'hélium, a-t-on appris auprès du centre spatial d'Esrange.

«Nous l'avons lancé sans aucun problème, mais nous avons été contraints de le ramener au sol. Il fuyait et perdait de l'altitude», a déclaré à l'AFP Johanna Bergström-Roos, une porte-parole du centre spatial, situé près de la ville suédoise de Kiruna dans le cercle arctique. «Ce sont des choses qui arrivent», a-t-elle dit.

Un million de mètres cubes d'hélium

Le PoGOLite (Polarised Gamma-ray Observer), un télescope de deux tonnes suspendu à un énorme ballon gonflable rempli d'un million de mètres cubes d'hélium a été lancé à 1H57, mais a dû être ramené peu après 7h.

Le ballon stratosphérique est monté jusqu'à 35 kilomètres, proche de l'objectif de 38 kilomètres, mais ne s'est pas déplacé au delà de la frontière suédo-norvégienne, près de laquelle il a atterri.

Destiné à dériver vers l'ouest vers la Norvège, l'Islande, le Groenland et le Canada, le PoGoLite devait étudier les rayons émis par les étoiles à neutrons, les trous noirs et les pulsars.

Le ballon devait voler jusqu'à la Russie

L'objectif était même de le faire voler au-dessus de l'Alaska et jusqu'à la Russie, avant un retour en Suède sous 20 jours.

«Nous sommes très déçus, et nous espérons que la gondole (transportant l'équipement scientifique) est intacte», ont déclaré les responsables du projet sur leur site internet.

Une enquête va être lancée pour déterminer les causes de la fuite avant une éventuelle nouvelle tentative à une date non déterminée, a expliqué Mme Bergström-Roos.