Les deux premiers satellites de Galileo seront lancés en octobre à Kourou

© 2011 AFP

— 

Le commissaire européen à l'Industrie Antonio Tajani a annoncé ce lundi le lancement des deux premiers satellites opérationnels du programme Galileo, le projet de «GPS européen», le 20 octobre depuis la base spatiale de Kourou en Guyane française.

«Le lancement aura lieu le jeudi 20 octobre à 7 heures locales (11 heures en Europe) depuis le centre spatial de Kourou en Guyane française. Les deux premiers satellites porteront les noms d'un enfant belge et d'un enfant bulgare», a-t-il annoncé au cours d'une conférence de presse.

La date coïncide avec le 1er lancement de Soyouz depuis Kourou

«La date a été choisie par tous les acteurs (du projet Galileo) lors d'une réunion au mois de mai», a pour sa part précisé le directeur général de l'Agence spatiale européenne Jean-Jacques Dordain.

Le lancement des deux premiers satellites opérationnels du projet Galileo coïncidera avec le premier lancement de Soyouz depuis Kourou, a-t-il souligné.

Galileo, système de navigation concurrent du GPS américain, devrait commencer à entrer en service à partir de 2014, avec à terme 18 satellites opérationnels.