Premier vol international d'un avion solaire

Reuters
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Le Solar Impulse, avion fonctionnant à l'énergie solaire, a entamé vendredi un vol international inédit avec pour mission de démontrer le potentiel d'un mode de transport aérien non polluant.

L'aéronef a décollé ce vendredi matin de l'aérodrome de Payerne, dans l'ouest de la Suisse, et devait atterrir à Bruxelles douze heures plus tard.

«L'objectif est de démontrer ce que nous pouvons faire avec la technologie existante en matière d'énergies renouvelables et d'économies d'énergie», a déclaré par téléphone à Reuters le cofondateur du projet et pilote du prototype, André Borschberg, à mi-parcours de son vol.

Le projet Solar Impulse a débuté en 2003 avec un budget décennal de 90 millions d'euros et a bénéficié du concours d'ingénieurs du fabricant d'ascenseurs suisse Schindler et de chercheurs du groupe chimique belge Solvay.

Vitesse moyenne de 70 km/h

L'avion, qui requiert 12.000 cellules solaires, avait effectué son premier vol en avril 2010. Trois mois plus tard, il réussissait un vol nocturne de 26 heures, ce qui représentait une durée record pour un appareil à propulsion solaire.

Solar Impulse progresse à une vitesse moyenne de 70 km/h. Le vol de vendredi, le cinquième du projet, a débuté à 06h40 GMT et l'atterrissage devrait avoir lieu à 19h00 GMT.

Les précédents n'avaient pas dépassé les frontières de la Suisse. Un prototype de plus grande taille est censé effectuer un vol autour du monde en 2013.