Egypte: Une énorme statue d'Amenhotep III découverte près de Louxor

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Des archéologues égyptiens ont découvert près de Louxor (sud) une énorme statue d'Amenhotep III, l'une des plus grandes de ce pharaon à être mise au jour, a annoncé ce mardi le secrétariat d'Etat aux Antiquités.

La sculpture en quartzite, haute de plus de 13 mètres, a été retrouvée en sept morceaux dans le temple funéraire d'Amenhotep III à Kom al-Hitan.

Probablement détruite en l’an 27 avant J-C

Il s'agit de l'une des deux statues placées à l'entrée nord du temple, qui ont probablement été détruites lors du tremblement de terre de l'an 27 avant J-C, selon le communiqué. La statue, dont la tête n'a pas encore été retrouvée, était depuis enfouie sous terre. L'autre statue devrait être mise au jour prochainement, selon un communiqué du secrétariat d'Etat.

«La mission archéologique travaille maintenant à nettoyer, rassembler et restaurer les sept pièces pour les remettre en place, et à rechercher la tête de la statue», a indiqué le secrétariat d'Etat aux Antiquités, ajoutant que le pharaon de pierre était destiné à reprendre sa place à l'entrée du temple.

Amenhotep III, qui a régné en Egypte entre 1390 et 1352 avant Jésus-Christ, est le père d'Akhenaton, «le pharaon hérétique» considéré comme un précurseur du monothéisme parce qu'il a tenté d'imposer le culte exclusif d'Aton, et le grand-père de Toutankhamon.