Un homme sur Mars d'ici 10 à 20 ans?

© 2011 AFP

— 

C'est ce qu'a affirmé vendredi Elon Musk, le PDG de la société SpaceX, un fournisseur privé de l'agence spatiale américaine Nasa. «Nous allons aller jusqu'à Mars, je crois», a déclaré Elon Musk dans un entretien mis en ligne en vidéo par l'édition internet du Wall Street Journal. «Meilleur scénario 10 ans, scénario le pire 15 à 20 ans», a-t-il ajouté.

Elon Musk a également indiqué qu'il pensait que sa société serait en mesure d'envoyer un homme dans l'espace dans trois ans.

SpaceX, que Elon Musk dirige en parallèle avec son autre société, le constructeur de voitures tout électriques Tesla, est l'un des deux prestataires privés à qui la Nasa a confié un contrat de transport de fret vers l'ISS, dans le cadre d'un programme pour fournir douze capsules d'une capacité totale de fret d'au moins 20 tonnes afin de ravitailler l'ISS jusqu'en 2016.

«Notre but est de faciliter le transport de personnes et de fret vers d'autres planètes, après ça, cela dépendra des gens s'ils veulent y aller ou pas», a confié Elon Musk au Wall Street Journal.

Interrogé sur les raisons de cette entreprise, Elon Musk, un homme d'affaires d'origine sud-africaine qui a fait fortune dans internet, a estimé qu'«un avenir où l'humanité (...) est parti pour explorer les étoiles est un avenir incroyablement enthousiasmant, et inspirant, et c'est ce que nous essayons d'aider à faire arriver», évoquant l'objectif d'une «vie multiplanétaire».

> Regardez l'interview vidéo d'Elon Musk: