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Eclipse partielle du Soleil en Afrique du Nord et en Europe

Eclipse partielle du Soleil en Afrique du Nord et en Europe

La première éclipse solaire de l'année 2011 débute mardi peu après le lever du jour en Afrique du Nord et en Europe, avec un maximum au nord de la Suède vers 8H50 GMT, mais le Soleil ne sera que partiellement caché.
© 2011 AFP

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La première éclipse solaire de l'année 2011 débute mardi peu après le lever du jour en Afrique du Nord et en Europe, avec un maximum au nord de la Suède vers 8H50 GMT, mais le Soleil ne sera que partiellement caché.

En France, plus de la moitié voire les deux tiers du disque solaire, selon les régions, seront masqués par la Lune aux alentours de 08H00 GMT (9H00 locale).

Le cône de pénombre créé par la Lune touchera d'abord la surface de la Terre dans le nord de l'Algérie, vers 06H40 GMT, puis se déplacera vers l'est et permettra à la quasi totalité de l'Europe de l'ouest de profiter de l'éclipse partielle au lever du Soleil.

Les habitants du Caire, de Jérusalem, d'Istanbul et de Téhéran auront eux aussi la possibilité d'observer l'éclipse. En France, l'éclipse sera visible environ de 06H50 GMT à 09H30 GMT, selon les lieux, avec un pourcentage maximal d'"obscuration" vers 08H00 GMT.

L'observation de l'éclipse est dangereuse pour les yeux qu'il faut protéger par des lunettes spéciales, ont rappelé les autorités sanitaires françaises.

L'éclipse sera ensuite visible depuis la Russie centrale, le Kazakhstan, la Mongolie et le nord-ouest de la Chine, des régions du monde où son apparition correspondra au coucher du Soleil.

Elle s'achèvera lorsque la pénombre quittera la Terre, à 11H00 GMT.

Les éclipses solaires se produisent à la nouvelle Lune, lorsque la Terre passe dans le cône d'ombre ou le cône de pénombre de la Lune, qui s'interpose entre elle et les rayons du Soleil, masquant totalement ou partiellement ce dernier.

Lorsque la Terre ne fait que passer dans la pénombre de la Lune, il y éclipse partielle, comme ce sera le cas mardi. Le disque solaire semble alors grignoté par la Lune, sans être complètement occulté.

Quatre éclipses solaires partielles et deux éclipses lunaires totales sont prévues en 2011, une combinaison rare qui ne se produit que six fois au cours du 21e siècle.

La prochaine éclipse totale de Soleil interviendra le 13 novembre 2012 et traversera une partie de l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Pacifique sud et l'Amérique du Sud.

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