Espace: La Chine va lancer avec la Russie une sonde vers Mars

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La première sonde chinoise vers la planète Mars devrait être lancée en octobre, en collaboration avec la Russie, après un retard de deux ans, a indiqué dimanche l'agence Chine Nouvelle.

La sonde chinoise Yinghuo-1 devait être lancée à l'origine en octobre 2009 en compagnie de la sonde russe "Phobos Explorer" depuis le site de lancement de Baïkonour au Kazakhstan mais ce lancement avait été reporté, a précisé Chine Nouvelle.

Selon un expert de l'Académie chinoise des technologies spatiales cité par Chine Nouvelle, le lancement a été reporté à octobre. La Chine prévoit par ailleurs de lancer seule une sonde vers Mars en 2013.

La sonde doit analyser l'environnement spatial autour de Mars et s'intéressera particulièrement à ce qu'il est advenu de l'eau autrefois abondante sur la planère rouge.

La Chine qui a déjà lancé une sonde vers la Lune, a développé un ambitieux programme spatial.

Sa deuxième sonde lunaire, Chang'e-2, étape supplémentaire de son programme destiné à envoyer des hommes sur la Lune vers 2020, est actuellement en orbite autour de la lune.

Une troisième mission est prévue vers la Lune en 2013, la mission Chang'e-3 comprend l'atterrissage sur la Lune d'un robot chargé d'analyser des échantillons lunaires.

Dans la phase suivante, vers 2017, les Chinois tenteront de ramener des échantillons sur Terre, avant d'essayer d'envoyer des hommes sur la Lune vers 2020.

Lancée en octobre 2007, Chang'e 1 a été désorbitée en mars 2009.

Troisième pays après les Etats-Unis et la Russie à avoir envoyé un homme dans l'espace --en 2003--, la Chine a affirmé ses ambitions en septembre 2008 lorsque trois "taikonautes", nom chinois des astronautes, ont réalisé une sortie dans l'espace lors de la mission Shenzhou VII.