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L'éclipse de Lune émerveille les chanceux dans l'hémisphère nord

L'éclipse de Lune émerveille les chanceux dans l'hémisphère nord

A l'heure dite mardi, comme par magie mais très exactement comme ...
© 2010 AFP

© 2010 AFP

A l'heure dite mardi, comme par magie mais très exactement comme annoncé par les astronomes, la Lune est devenue rouge sous les yeux des spectateurs de l'hémisphère nord épargnés par les nuages et émerveillés de voir le ciel orné de cette étonnante boule de Noël.

L'éclipse totale a débuté à 07H41 GMT: la pleine Lune, la Terre et le Soleil étaient parfaitement alignés, un phénomène qui coïncide extrêmement rarement avec le solstice d'hiver, selon la Nasa.

Entièrement dans le cône d'ombre de la Terre, plus aucun rayon de soleil ne l'atteignant directement, la Lune est alors apparue rouge depuis la Planète bleue.

Le disque familier apparaît étonnamment en rouge car l'atmosphère terrestre déviant les rayons du Soleil qui frôlent la Terre, ce sont les rayons rouges les plus déviés qui l'atteignent.

L'éclipse totale de Lune était observable en Amérique du Nord, en Europe de l'Ouest et dans une partie de l'Asie pendant plus d'une heure (de 07H41 à 08H53 GMT), à condition que des nuages n'aient pas masqué le phénomène.

Sur un parking de Reykjavik, l'Association des astronomes amateurs a installé un télescope pour permettre à une trentaine de courageux Islandais de pouvoir profiter du ciel parfaitement clair et observer mieux encore les astres et la Lune.

"C'est absolument magnifique", s'extasie Torfi Olafur Sverrisson, quadragénaire employé de la banque Islandsbanki qui voit pour la première fois une éclipse de Lune.

"J'avais déjà vu une éclipse solaire, ici en Islande, mais ça c'est autre chose", dit-il.

"C'est incroyable, surtout de pouvoir observer d'aussi près (avec le télescope) non seulement la Lune, mais aussi Saturne", s'exclame une autre spectatrice comblée, Bergny, 35 ans.

"Nous voulions donner aux gens la possibilité de voir cette éclipse de Lune au télescope car peu d'entre eux ont déjà vu un tel phénomène, même s'il est assez courant", explique à l'AFP le président de l'Association des astronomes amateurs, Saevar Helgi Bragason.

"Les éclipses de Lune se produisent tous les deux ou trois ans et nous en reverrons une ici en Islande dans deux ans", ajoute-t-il, précisant cependant qu'une éclipse totale de Lune le jour du solstice d'hiver, comme mardi, était un phénomène beaucoup plus rare.

La Nasa, elle, prévoit que la prochaine éclipse totale de Lune coïncidant avec le solstice d'hiver ne se produira dans l'hémisphère nord qu'en 2094. Selon l'agence spatiale américaine, la coïncidence entre ces trois phénomènes -éclipse totale, pleine Lune et solstice d'hiver- ne s'était produite jusque-là qu'une seule fois durant l'ère chrétienne, en 1638.

"Je suis toujours émerveillé de voir cette grosse Lune rouge accrochée au-dessus de nos têtes. La Lune reste rouge pendant une heure et quatorze minutes, il n'y a rien d'autre à faire qu'à en profiter tant que ça dure", se délecte M. Bragason.

En Suède, le public rassemblé à Vuollerim sur le cercle polaire n'a pas eu cette chance, une épaisse couche nuageuse ayant contrarié ses espoirs.

"C'est décevant mais c'est comme ça, vous ne pouvez pas contrôler la météo", commente avec un certain recul une touriste américaine de 60 ans, Wanda Daehlin, venue de Spokane (Etat de Washington).

Ses compatriotes aux Etats-Unis ont choisi d'échanger leurs impressions sur les réseaux sociaux, comme Shonali Burke, une habitante de Washington qui écrit sur Twitter: "Je viens de me lever pour voir l'éclipse et c'est incroyable. Je n'arrête pas de répéter +oh wow+".

Le 4 janvier, c'est la Lune qui cachera partiellement le soleil pour une partie de la population du globe.

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