L'Autriche va mettre en orbite ses premiers satellites à l'été 2011

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L'Autriche va mettre en orbite à l'été 2011 ses deux premiers satellites, qui mesureront les variations du rayonnement lumineux des étoiles, a indiqué vendredi un professeur de l'Université technique de Graz, Otto Koudelka.

Les deux engins, conçus par l'Université technique de Graz et l'Université technique de Vienne en coopération avec l'Université de Toronto, au Canada, ont des dimensions miniatures : ce sont des cubes de 20 cm de côté pour 7 kg chacun.

Les satellites doivent être lancés avec une fusée indienne fin juillet.

Ils doivent être rejoints l'an prochain par quatre satellites identiques, construits par des scientifiques polonais et canadiens, dans le cadre du programme international BRITE. Il s'agit de la première constellation de satellites, dotés du même objectif d'observation, selon Otto Koudelka. "Les satellites se complèteront. Le temps d'observation sera ainsi multiplié", a-t-il expliqué.

Les données transmises seront exploitées au sol à Graz et à Vienne, à terme également en Pologne et au Canada.

La durée de la mission est fixé à deux ans. "Mais nous espérons qu'ils fonctionneront plus longtemps", a ajouté Otto Koudelka.