Une souris obtenue à partir de deux mâles aux Etats-Unis

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Des scientifiques américains ont utilisé des cellules souches pour obtenir des souris provenant de deux mâles et affirment que cette innovation pourrait préserver des espèces en voie de disparition et aider des couples homosexuels à avoir leurs propres enfants.

Selon cette étude publiée mercredi dans le journal Biology of Reproduction, des scientifiques du Texas (sud) spécialisés dans la reproduction sont parvenus à manipuler des cellules souches provenant d'un foetus mâle (XY) d'une souris pour produire des cellules souches pluripotentes induites (CPi).

Certaines des cellules souches qui ont été créées ainsi ont naturellement perdu leur chromosome Y pour devenir une cellule souche de type XO.

Ces cellules XO ont été injectées dans des embryons venus de souris femelles et transplantées dans une souris porteuse qui a donné naissance à deux souris portant un chromosome X du foetus mâle d'origine.

Ces souris ont grandi et ont plus tard pu s'accoupler avec des souris mâles normales: leur progéniture présentait du matériel génétique venant des deux pères.

L'étude a été menée par Richard R. Behringer au MD Anderson Cancer Center.

Les chercheurs ont déclaré qu'avec une variation de cette technique "il serait aussi possible de générer du sperme à partir d'un donneur femelle et produire des mâles viables et des rejetons femelles avec deux mères".

Ils ont néanmoins estimé que le chemin serait long avant de pouvoir appliquer une telle technique aux humains.