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ESPACEUne fusée reçoit l’ordre de s’autodétruire après l’échec de son lancement

Japon : Une fusée reçoit l’ordre de s’autodétruire après l’échec de son lancement

ESPACELa fusée Epsilon devait mettre en orbite plusieurs satellites
La fusée Epsilon a reçu un ordre d'autodestruction après l'échec de son lancement depuis le centre spatial d’Uchinoura, ce mercredi 12 octobre 2022.
La fusée Epsilon a reçu un ordre d'autodestruction après l'échec de son lancement depuis le centre spatial d’Uchinoura, ce mercredi 12 octobre 2022. - Fumito Saeki/AP/SIPA / SIPA
20 Minutes avec agences

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Il s’agirait d’un problème de « positionnement ». Le lancement d’une fusée japonaise transportant plusieurs satellites a échoué, ce mercredi. L’engin - haut de 26 mètres et pesant plus de 95 tonnes - a par conséquent reçu et appliqué un ordre d’autodestruction, a annoncé la Jaxa.

C’est le premier lancement raté depuis 2003 pour l’agence spatiale nippone et le premier pour sa fusée Epsilon, un modèle à combustible solide dont les vols (non habités) ont démarré en 2013. La fusée transportait notamment un satellite japonais appelé RAISE-3, qui devait rester en orbite autour de la Terre pendant au moins un an pour mener des expériences, ainsi que huit microsatellites.

Eviter une retombée non contrôlée

Ce mercredi matin, la Jaxa a brusquement interrompu la diffusion en direct du lancement d’Epsilon-6 depuis son centre spatial d’Uchinoura (sud-Ouest du Japon), sans donner initialement d’explications. Un signal d’autodestruction a été envoyé à la fusée moins de 10 minutes après le décollage en raison d'« anomalies de positionnement », a déclaré Yasuhiro Funo, qui a dirigé le projet.



Lors d’une conférence de presse, il a expliqué que le problème technique avait été détecté avant la troisième et dernière étape du lancement, juste au moment où le dernier puissant propulseur était sur le point d’être allumé. « Nous avons ordonné la destruction de la fusée car si nous ne pouvons pas la mettre sur l’orbite prévue, nous ne savons pas où elle va », a-t-il dit. Un tel scénario aurait impliqué une retombée non contrôlée de la fusée et donc un danger. Après l’échec, des morceaux de la fusée sont tombés en mer à l’est des Philippines.

« Nous allons déployer tous nos efforts pour trouver la cause et prendre des contre-mesures » pour éviter que cela ne se répète, a assuré le président de la Jaxa, Hiroshi Yamakawa.

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