Elon Musk assure que SpaceX emmènera l’Homme sur Mars d’ici 10 ans

CONQUÊTE SPATIALE Se rendre sur Mars coûterait actuellement plus de 1.000 milliards de dollars

20 Minutes avec agence
Elon Musk, patron de SpaceX, le 1er décembre 2020.
Elon Musk, patron de SpaceX, le 1er décembre 2020. — Hannibal Hanschke/AP/SIPA

Le premier vol pour Mars aura lieu d’ici 10 ans. C’est la promesse faite par  Elon Musk, le patron de  SpaceX. Et encore, c’est une estimation haute. Pour aller sur la planète rouge, « au mieux, cela prendra 5 ans. Au pire, 10 ans », a indiqué le milliardaire durant le podcast de Lex Fridman relayé par Phonandroid.

Elon Musk a vanté les qualités de sa fusée Starship qui doit permettre une telle aventure. « Starship est la fusée la plus complexe et la plus avancée qui ait jamais été fabriquée », a souligné le patron de SpaceX. Et d’ajouter : « C’est beaucoup. C’est vraiment un tout autre niveau. » Il faut admettre que le projet Starship a donné satisfaction après un atterrissage réussi en mai dernier. Une douzaine de vols doivent maintenant se dérouler en 2022.

Un coût faramineux

Le plus gros problème pour rejoindre Mars n’est peut-être pas la solution technologique mais le coût d’une telle mission. « Il y a un certain coût par tonne jusqu’à la surface de Mars que nous pouvons atteindre pour établir une ville autosuffisante et au-delà, nous ne pouvons pas nous le permettre », a expliqué Elon Musk. Le chiffrage de cette aventure donne le tournis : « À l’heure actuelle, vous ne pourriez pas vous rendre sur Mars avec 1. 000 milliards de dollars. Aucune somme d’argent ne pourrait vous amener sur Mars. Nous devons faire en sorte que ce soit réellement possible ».

Figurant à la tête du classement des hommes les plus riches de la planète, Elon Musk aurait beau vider son compte en banque, cela ne suffirait pas à faire décoller la fusée pour Mars. Même s’il obtenait l’aide improbable de Jeff Bezos, patron d’Amazon et autre visionnaire de l’espace, qui le suit dans ce classement.