Le télescope James Webb injecté avec succès vers son orbite finale par la fusée Ariane 5

ESPACE Le télescope va réaliser un trajet de près d'1,5 million de kilomètres

20 Minutes avec AFP
— 
La fusée Ariane 5 transportant le télescope James Webb a décollé samedi
La fusée Ariane 5 transportant le télescope James Webb a décollé samedi — NASA TV / AFP

La fusée Ariane 5 a injecté avec succès samedi le télescope spatial James Webb vers son orbite finale,  qu'il atteindra dans un mois, a annoncé le directeur des opérations de lancement au Centre spatial guyanais.

« Bonne séparation Webb télescope, Go Webb », a annoncé Jean-Luc Voyer depuis le bocal du centre de contrôle, à Kourou. L’étage supérieur de la fusée Ariane a relâché après 27 minutes de vol le télescope, qui mettra maintenant environ un mois pour rejoindre son poste d’observation à 1,5 million de km de la Terre.

L'exploration du cosmos commencera dans six mois

Ariane 5 s'était élevée dans le ciel de Kourou a l'heure prévue, en emportant l'instrument d'observation de l'univers le plus sophistiqué à aller dans l'espace. Fabriqué par la Nasa, avec la collaboration des agences spatiales européenne (ESA) et canadienne (ACS), le précieux chargement a survolé l'Atlantique, puis l'Afrique, jusqu'à la séparation finale, intervenue à 1.400 km d'altitude et une vitesse de plus de 34.000 km/h.

Une caméra embarquée sur l'étage supérieur d'Ariane a montré cette séparation et surtout le déploiement quelques secondes plus tard des panneaux solaires du James Webb. Les images de ce moment critique, pour assurer notamment l'alimentation des instruments du télescope, a déclenché un tonnerre d'applaudissements dans le centre Jupiter, aussi fort que celui qui avait marqué le succès de la séparation.

Les commandes du James Webb sont maintenant aux mains de la Nasa, depuis le Space Telescope Science Institute à Baltimore (Etats-Unis). Elle va superviser les délicates opérations de déploiement de l'observatoire, avant son arrivée au point de Lagrange 2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre. L'exploration scientifique du cosmos commencera elle dans six mois.