James Webb : La date du 25 décembre confirmée pour le lancement du télescope spatial

FENETRE DE TIR A partir de 12h20 GMT samedi, Ariane 5 aura 32 minutes pour décoller selon la Nasa

20 Minutes avec AFP
— 
Une partie du télescope James Webb, lors de son assemblage en avril 2017 à Greenbelt aux Etats-Unis.
Une partie du télescope James Webb, lors de son assemblage en avril 2017 à Greenbelt aux Etats-Unis. — Laura Betz/AP

Cette fois la date devrait être la bonne. Le lancement du télescope spatial James Webb par une fusée Ariane 5 depuis Kourou, reporté à de multiples reprises, a été confirmé pour le 25 décembre par l’Agence spatiale européenne (ESA), Arianespace et la  Nasa mercredi.

Le lanceur avec sa charge utile, actuellement à l’abri dans le bâtiment d’assemblage final, sera transféré vers le pas de tir jeudi matin, a écrit Stéphane Israël, directeur d’Arianespace, dans un tweet. Son lancement doit avoir lieu « aussi tôt que possible dans la fenêtre de tir commençant à 12H20 GMT » (une heure de plus à Paris), a indiqué l’ESA. La Nasa a précisé pour sa part que cette fenêtre de tir était de 32 minutes.

Comprendre l’évolution des galaxies

Le lancement de James Webb, le plus puissant télescope spatial jamais conçu, a été repoussé déjà à trois reprises, depuis son arrivée au Centre spatial guyanais en octobre dernier. La première était liée à un incident survenu durant les préparatifs du télescope fin novembre, et la deuxième à un problème de communication avec le système au sol. Mardi, « des mauvaises conditions météorologiques » ont provoqué un nouveau retard, avait alors déclaré la Nasa.

Construit par la Nasa avec la coopération de l’Agence spatiale européenne et de l’agence spatiale canadienne, James Webb doit permettre d’explorer aussi bien les premiers âges de l’Univers que l’évolution des galaxies ou encore les caractéristiques des exoplanètes.