La Russie entre dans le tourisme spatial avec le vol d’un milliardaire japonais vers l’ISS

CONQUETE SPATIALE L’arrimage est prévu au module Poïsk du segment russe de l’ISS à 13h41 GMT mercredi

M.F avec AFP
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Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa, âgé de 46 ans et qui a fait fortune dans la mode en ligne, la veille de son départ dans l'espace pour la station ISS.
Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa, âgé de 46 ans et qui a fait fortune dans la mode en ligne, la veille de son départ dans l'espace pour la station ISS. — Sergei Savostyanov/TASS/Sipa USA/SIPA

Moscou est de retour dans la course au  tourisme orbital. L’Agence spatiale russe, Roscosmos envoie un vaisseau vers la Station spatiale internationale mercredi avec un milliardaire japonais à bord. Ce vol marque le retour du pays dans l’arène après un hiatus d’une décennie et alors que l’industrie aérospatiale russe est minée par les scandales et a perdu du terrain face aux concurrents américains.

En effet, le tourisme spatial, secteur très lucratif, connaît actuellement un regain d’intérêt, notamment du fait de l’entrée dans la course des milliardaires Elon Musk, Jeff Bezos et Richard Branson.

« Je suis excité, comme un enfant avant un voyage de classe »

Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa, âgé de 46 ans et qui a fait fortune dans la mode en ligne, et son assistant Yozo Hirano doivent partir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan le 8 décembre à 07h38 GMT. « Je suis excité, comme un enfant avant un voyage de classe », a dit Yusaku Maezawa lors d’une conférence de presse sur place. « Je désire vraiment voir la Terre depuis l’Espace, avoir l’expérience zéro gravité, de comment l’espace change les gens, de comment moi je vais changer après ce vol. »

Il est prévu que leur vol dure six heures, avec un arrimage prévu au module Poïsk du segment russe de l’ISS à 13H41 GMT. Les deux Japonais séjourner 12 jours à bord de la station. Yozo Hirano devra documenter en vidéo leur séjour pour la chaîne YouTube du milliardaire, qui s’est fixé lui 100 tâches à accomplir.

Tournoi de badminton en apesanteur

Le cosmonaute Alexandre Missourkine, qui pilotera le Soyouz, a jugé que ses compagnons auront un programme chargé : « Ça sera un défi de tout faire ». Lui a prévu avec les touristes spatiaux un tournoi « amical » de badminton en apesanteur. Sept personnes se trouvent actuellement à bord de l'ISS, dont deux Russes et un Japonais. Pendant plusieurs semaines, les deux Japonais se sont préparés à la Cité des étoiles, ville construite près de Moscou dans les années 1960 pour former des générations de cosmonautes.

Cette mission est organisée par Roscosmos et son partenaire américain Space Adventures. Les deux agences spatiales avaient déjà collaboré entre 2001 et 2009 pour envoyer de richissimes entrepreneurs dans l’espace à huit reprises.

Le premier long-métrage de l’histoire en orbite sera russe

Le voyage des deux Japonais intervient au moment où les vols privés dans l’espace se multiplient. En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage composé intégralement d’amateurs. La compagnie d’Elon Musk prévoit aussi d’emmener plusieurs touristes faire le tour de la lune en 2023, dont Yusaku Maezawa, qui finance cette opération. D’autres acteurs privés sont sur les rangs, comme la compagnie Blue Origin du fondateur d’Amazon, l’Américain Jeff Bezos, ou encore Virgin Galactic, du Britannique Richard Branson.

Signe de la volonté du secteur spatial russe de faire peau neuve, Roscosmos a dépêché en octobre un réalisateur et une actrice à bord de l’ISS pour y tourner le premier film long-métrage de l’histoire en orbite, avant un projet concurrent de Tom Cruise.

En 2020, avec la mise en services des fusées et capsules de SpaceX, la Russie a perdu son monopole des vols habités vers l’ISS, et donc aussi les dizaines de millions de dollars qui allaient de paire pour chaque siège que la NASA et d’autres agences spatiales achetaient à bord des Soyouz.