Espace : La capsule SpaceX avec un nouvel équipage de quatre astronautes s’est amarrée à l’ISS

AEROSPATIALE Ils effectueront une mission de six mois en orbite durant laquelle ils tenteront de nombreuses expériences

M.F avec AFP
— 
Cette image d'une vidéo fournie par la NASA montre le SpaceX Dragon s'amarrant à la Station spatiale internationale, le jeudi 11 novembre 2021.
Cette image d'une vidéo fournie par la NASA montre le SpaceX Dragon s'amarrant à la Station spatiale internationale, le jeudi 11 novembre 2021. — /AP/SIPA

La relève de Thomas Pesquet est arrivée sur l’ISS. Une capsule SpaceX avec à bord quatre astronautes, trois Américains et un Allemand, s’est amarrée jeudi soir à la station spatiale internationale. L’équipage Crew-3 remplace Crew-2 qui a quitté lundi la station et dont faisait partie l’astronaute français Thomas Pesquet.

Les astronautes de la Nasa, Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn, ainsi que l’astronaute de l’agence spatiale européenne (ESA) Matthias Maurer avaient été lancés depuis la Floride par une fusée Falcon 9 de SpaceX, mercredi soir, un décollage plusieurs fois repoussé, notamment à cause de la météo.

Premier séjour dans l’espace pour trois des astronautes

Pour l’Américain Tom Marshburn, il s’agit du troisième séjour dans l’espace. Il a déjà volé à bord d’une navette spatiale en 2009, puis d’une fusée Soyouz en 2012-2013. Les trois autres astronautes, dont le chef de la mission Raja Chari, ont en revanche fait le voyage pour la première fois. Matthias Maurer est le douzième Allemand à se retrouver en orbite. Ils ont été accueillis par l’Américain Mark Vande Hei, qui a fêté mercredi son anniversaire, seul dans le segment américain de la station. Deux cosmonautes russes sont également à bord.

La mission s’appelle Crew-3 car elle est la troisième opération vers l’ISS assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa. Mais il s’agit en réalité de la cinquième fois que l’entreprise d’Elon Musk lance des humains en orbite : avant Crew-1 et Crew-2, une mission test (Demo-2) avait acheminé deux astronautes vers l’ISS. Et en septembre, SpaceX a également lancé quatre touristes pour trois jours dans l'espace, indépendamment de la Nasa.

Que vont faire les astronautes pendant six mois ?

La mission comprendra de nombreuses expériences. L’une d’elles consiste à faire pousser des plantes dans l’espace sans terre ni autre milieu de culture, et une autre à construire des fibres optiques en microgravité qui pourraient être de qualité supérieure à celles fabriquées sur terre.

Les astronautes de Crew-3 réaliseront aussi des sorties dans l’espace notamment pour poursuivre l’installation de nouveaux panneaux solaires sur l’ISS. Enfin, ils accueilleront deux missions touristiques : des Japonais amenés par un vaisseau spatial russe Soyouz à la fin de l’année, puis en février 2022 des passagers de la mission Ax-1, organisée par la société Axiom Space en partenariat avec SpaceX.