La Nasa et SpaceX retardent l’envoi de quatre astronautes dans l’ISS à cause du mauvais temps

Espace Thomas Pesquet doit patienter un peu avant de voir arriver la relève

20 Minutes avec AFP
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La station spatiale internationale (ISS), à 400 kilomètres de la Terre.
La station spatiale internationale (ISS), à 400 kilomètres de la Terre. — RANDY BRESNIK / NASA / AFP

La Nasa et SpaceX ont reporté à mercredi le décollage de la fusée qui devait envoyer quatre astronautes vers la  Station spatiale internationale afin d'éviter «un important système de tempête», a annoncé samedi l'agence américaine.

L'équipage de cette mission «Crew-3» devait s'envoler dimanche à bord de la capsule Crew Dragon baptisée «Endurance», fixée sur une fusée Falcon 9, depuis le centre spatial Kennedy en Floride.

Le lancement aura finalement lieu mercredi à 1H10 du matin heure locale (05H10 GMT), et «Crew-3 arrivera à la station spatiale le soir même à environ 23h (03h GMT jeudi)», a précisé la Nasa.

Passage de témoin avec Thomas Pesquet

Ils procéderont alors à «un bref passage de témoin avec les astronautes qui s'étaient envolés vers la station dans le cadre de la mission de l'agence nommée SpaceX Crew-2», dont le Français Thomas Pesquet, qui se trouvent dans l'ISS depuis avril, a-t-elle ajouté.

Si le lancement se revèle à nouveau impossible mercredi, il existe «une possibilité de secours» le jeudi 4 novembre, a précisé SpaceX sur son site internet.

Crew-3, troisième mission habitée régulière assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa, s'inscrit dans le cadre du contrat à plusieurs milliards de dollars signé avec l'entreprise privée d'Elon Musk par l'agence américaine après avoir mis fin à son propre programme de navettes spatiales, en 2011.

Une expérience pour faire pousser des plantes dans l’espace

L'équipage Crew-3 passera six mois en orbite et mènera des recherches destinées à faciliter les futures explorations spatiales lointaines ou à apporter des connaissances utiles à la vie sur Terre.

La mission prévoit notamment une expérience pour faire pousser des plantes dans l'espace sans terre ou autre substrat de croissance. Une autre vise à fabriquer des fibres optiques en microgravité, ce qui, d'après les recherches déjà menées, pourrait leur conférer une qualité supérieure à celles produites dans l'atmosphère terrestre.

Les astraonautes de Crew-3 réaliseront aussi des sorties dans l'espace pour achever la rénovation des panneaux solaires de l'ISS et ils accueilleront deux missions touristiques: des Japonais amenés par un vaisseau spatial russe Soyouz à la fin de l'année puis des passagers de la mission Space-X Axiom, prévue pour février 2022.