Virgin Galactic va remettre en vente des billets pour l’espace, à partir de 450.000 dollars par siège

TOURISME SPATIAL Il sera possible de réserver un seul siège, un lot pour plusieurs personnes ou même toutes les places du vaisseau

20 Minutes avec agences
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Le vaisseau VSS de Virgin Galactic.
Le vaisseau VSS de Virgin Galactic. — Virgin Galactic/Cover Images/SIPA

Les prix démarrent à 450.000 dollars (381.000 euros). La société de tourisme spatial Virgin Galactic, qui propose à de futurs clients un voyage de quelques minutes dans l’espace, a annoncé jeudi remettre en vente des billets. L’entreprise fondée par le milliardaire Richard Branson, qui a lui-même embarqué à bord d’un vol test en juillet, avait déjà vendu entre 2005 et 2014 quelque 600 billets, à l’époque pour un prix compris entre 200.000 et 250.000 dollars.

Virgin Galactic avait prévenu que lorsque des billets seraient de nouveau mis en vente, ils seraient plus chers. Trois options sont proposées : réserver un seul siège, un lot de plusieurs sièges pour des couples, des amis ou les membres d’une famille, ou enfin l’achat de tous les sièges du vaisseau. Ce dernier a été conçu pour accueillir, en plus des deux pilotes, jusqu’à six passagers, mais le modèle utilisé pour le moment n’en transporte que quatre.

Des listes d’attente

« Les ventes seront initialement ouvertes à la liste de ceux s’étant manifestés très tôt », a précisé Virgin Galactic dans un communiqué publié à l’occasion de ses résultats trimestriels. Ces personnes déjà sur liste d’attente « auront la priorité » pour acheter leur billet. Une nouvelle liste d’attente sera « bientôt » ouverte et disponible sur le site de l’entreprise, a par ailleurs promis Michael Colglazier, le PDG de Virgin Galactic.

Virgin Galactic utilise un énorme avion porteur (VMS Eve), qui décolle d’une piste classique, puis largue en altitude un vaisseau (VSS Unity) ressemblant à un gros jet privé. Celui-ci allume son moteur jusqu’à dépasser les 80 km d’altitude, puis redescend en planant. Les passagers peuvent se détacher et expérimenter quelques minutes en apesanteur.

« Une cadence de vols spatiaux quasiment quotidienne »

Le patron de l’entreprise a également détaillé le calendrier des futurs vols : un nouveau vol d’essai, se concentrant sur l’offre de recherche scientifique, est prévu fin septembre, avec l’Italian Air Force. Après une période « d’améliorations » sur l’avion porteur, un autre vol sera prévu avec un équipage complet. Enfin, le premier vol commercial d’astronautes privés doit avoir lieu « à la fin du troisième trimestre » 2022.

« Notre objectif de long terme est d’offrir une cadence de vols spatiaux quasiment quotidienne, et pas seulement depuis le Nouveau-Mexique, mais de plusieurs endroits dans le monde », a précisé Doug Ahrens, le directeur financier de Virgin Galactic. L’entreprise vise à terme 400 vols par an et par base spatiale.